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抑郁症患者的自然情绪调节较低,甚至缺失

抑郁症患者的自然情绪调节较低,甚至缺失

牛津大学(University of Oxford)的专家们说,在COVID-19期间的禁闭期可能会加剧情绪调节方面的问题。

情绪的变化从一小时到一小时,每天和健康的情绪调节包括选择活动,帮助解决一个人的情绪。然而,在个人活动选择受到限制的情况下,例如在社交孤立和封闭的时期,这种自然的情绪调节就会受到损害,这可能会导致抑郁。今天发表在《美国医学会精神病学》(JAMA Psychiatry)杂志上的一项新研究表明,牛津大学(University of Oxford)精神病学系的一个治疗和减轻抑郁症的新目标是支持自然情绪调节。

这项新的研究调查了来自低收入、中低收入和高收入国家的58,328名参与者,将情绪低落或有抑郁症病史的人与情绪高涨的人进行比较。在一系列的分析中,研究调查了人们如何通过日常活动的选择来调节他们的情绪。在一般人群中,人们当前的感觉和他们接下来选择从事什么活动之间有很强的联系。这种机制——情绪内稳态,即通过活动来稳定情绪的能力——在情绪低落的人身上受损,甚至在被诊断为抑郁症的人身上也可能缺失。

牛津大学精神病学名誉教授盖伊?古德温说:“当我们情绪低落时,我们倾向于选择做一些让自己开心的事情,而当我们情绪高涨时,我们可能会从事一些让自己情绪低落的活动。”然而,在我们目前的情况下,COVID-19,封锁和社会隔离,我们的活动选择是非常有限的。我们的研究表明,这种正常的情绪调节在抑郁症患者身上受到了损害,这为进一步研究和开发新的治疗方法来帮助抑郁症患者提供了一个新的直接目标。”

五分之一的人会在人生的某个阶段患上重度抑郁症。目前不同国家为控制COVID-19大流行而采取的封锁战略预计将导致更多的萧条。大约50%的人在服用抗抑郁剂后症状不会明显改善,心理治疗也是如此。在英国,每年抑郁症的总成本约为80亿英镑。因此,心理健康研究的一个关键优先事项是开发新的治疗方法或优化现有的抑郁症治疗方法。

牛津大学学术基金会博士马克西姆·塔奎特说:“通过训练人们增强自己的情绪内稳态,以及人们如何通过选择活动来自然调节自己的情绪,我们或许能够预防或更好地治疗抑郁症。”在人们更容易抑郁、活动选择受限的时候,这一点可能很重要。我们的研究发现为开发和优化抑郁症治疗方法打开了一扇门,这可能会很好地适应以智能手机应用程序的形式进行的治疗,这些应用程序可以提供给大量有时无法获得现有治疗方法的人。”

利用计算机模拟,这项研究还表明,低情绪内稳态预示着更频繁和更长时间的抑郁发作。研究表明,通过实时监测情绪,智能系统可以提出活动建议,以加强情绪调节,这样的干预可以远程进行,从而改善无法获得面对面护理的患者(包括低收入和中等收入国家)的治疗机会。

重要的是,一些活动和情绪之间的联系是高度文化特异性的,例如,运动导致高收入国家的情绪增长最高,而宗教在低收入和中等收入国家的情绪增长最高。旨在改善情绪调节的干预措施将需要针对特定文化,甚至针对个人,并考虑到人们的约束和偏好。

在全球范围内,超过2.64亿的各个年龄段的人患有抑郁症,大多数病例(80%)出现在中低收入国家,尽管这些国家缺乏相关研究。在世界范围内,重度抑郁症是比糖尿病或肺癌更重要的致残原因(就致残调整生命年而言)。

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