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一项对前NFL球员的调查提出了关于退化性大脑疾病诊断的问题

一项对前NFL球员的调查提出了关于退化性大脑疾病诊断的问题

对大脑的尸检仍然是诊断慢性创伤性脑病(CTE)的黄金标准。CTE是一种神经退行性脑病,被认为是由于反复撞击头部而引起的。

4月13日,哈佛大学医学院(Harvard Medical School)和哈佛大学陈曾熙公共卫生学院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)在《神经病学年鉴》(Annals of Neurology)上发表的一项新研究显示,一小部分(但绝不是微不足道的)前职业橄榄球运动员表示,他们被诊断患有CTE。

这项研究基于对近4000名年龄在24岁至89岁之间的前NFL球员的调查,是哈佛大学(Harvard University)正在进行的橄榄球运动员健康研究(Football players Health Study)的一部分。哈佛大学发起了一项研究计划,其中包括一系列旨在评估球员一生中各个方面健康状况的研究。

尽管研究结果是基于玩家的自我报告而非临床诊断,但研究人员表示,他们的发现令人担忧,原因有很多。

首先,CTE是一种死后诊断,不能在活人身上确诊。其次,对CTE的错误诊断,或临床无法证实的诊断,可能会掩盖前足球运动员中常见的其他可治疗疾病的作用,这些疾病可能会导致一系列模仿CTE的认知和行为症状。第三,对一种无法治愈的疾病做出判断,可能会让患者感到绝望,让他们放弃追求健康的行为,转而关注可能导致CTE症状的可改变的危险因素和条件。

研究人员强调,任何认知和行为症状都应该进行彻底的调查,CTE的问题不应该被忽视。

”前足球运动员理应担心大脑健康和CTE问题不应该被忽视,然而在缺乏验证临床CTE标准及诊断方法,事实上,前球员报告被告知他们有疾病高度相关,”研究报告的主要作者说瑞秋Grashow,哈佛大学研究员T.H.成龙公共卫生学院。“对CTE的诊断可能会淡化其他疾病的影响,阻碍人们寻求其他解释,同时在那些认为自己可能患有无法治愈的大脑疾病的人中间制造一种绝望感。”

在目前的研究中,近3%的参与者(3913人中有108人)报告说他们从医生或其他临床医生那里得到了CTE的诊断。与年轻球员相比,60岁以上的球员更有可能被诊断为CTE(前者为3.7%,后者为2.3%)。

认知障碍的症状——难以集中注意力、健忘、情绪变化——在报告CTE诊断的退役球员中明显更为常见,而与年龄无关。那些报告有CTE诊断的患者也更有可能报告有睡眠呼吸暂停、心脏病、高血压、中风、抑郁、高胆固醇、肥胖、使用处方止痛药和低睾酮。

研究人员说,所有这些症状在前足球运动员中都比较常见,可能会导致某些认知症状,这可能会加剧一些医生对CTE的临床怀疑。鉴于安全有效的干预措施存在于许多这些情况下,在认知问题被过早或错误地归因于CTE之前,对这些患者进行评估和治疗是至关重要的。

研究发现,自称是黑人的前球员患CTE的比例更高。研究人员表示,黑人男性中高血压、糖尿病和心血管疾病等疾病的患病率较高,可能是这一群体中CTE诊断率较高的原因。

目前的研究并不旨在确定为什么或如何做出CTE诊断。然而,研究人员表示,可能有很多因素在起作用。

例如,一些临床医生可能怀疑CTE的存在,因为过去的研究已经确定了运动员死亡前10年的神经精神症状与随后的尸检CTE诊断之间的联系。此外,临床医生可能将某些行为和认知变化视为脑退化的标志,促使他们考虑进行CTE诊断,同时淡化或未充分探索对这些症状的其他解释,如睡眠呼吸暂停、心脏病或抑郁症。研究人员说,临床医生也更有可能考虑并建议那些把职业生涯花在更有影响力的职位上的球员。

研究人员说,由于对症状和可能的原因缺乏明确的认识,患者可能会倾向于过度解释,并为误解埋下伏井。

格拉how说:“鉴于CTE的高曝光度和媒体的密集报道,前足球运动员可能对CTE的任何提示或建议高度敏感,并假定他们的症状与这种高调的诊断之间存在联系,但不一定准确或适当。”“不管怎样,照顾前运动员的医生有责任确保达到这种清晰度。”

这并不是说一些前球员实际上可能没有CTE。

“CTE是真实的,它可能扮演了一个角色在认知或行为症状经历一些前球员,然而,许多的这些症状也可能来自其他一些,更容易治愈,条件,“研究高级作者罗斯Zafonte说,部门负责人波尔丁康复医院的物理医学与康复和哈佛医学院。

扎方特警告说,像CTE这样的严重诊断可能会放大症状,这是一种被称为反安慰剂效应的心理现象。它还可能阻止人们从事健康行为,并对导致这些症状的其他疾病寻求关键的治疗,Zafonte补充说,他也是足球运动员健康研究的首席研究员。

在1920年代第一次描述了拳击手的痴呆或“东倒西歪的综合症,”CTE获得了公众的注意力在过去的20年之后的一系列报告确定disease-abnormal蛋白质聚集的特点在某些部分的大脑解剖考试的前足球运动员,他们中的许多人所认知,情感和行为症状十多年前后期考试。CTE主要发生于头部反复遭受打击的人,包括拳击、足球、曲棍球和橄榄球等接触性运动的运动员、头部受创伤的军人和家庭暴力的受害者。

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