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乳腺癌药物在大型试验中减缓前列腺癌的进展

乳腺癌药物在大型试验中减缓前列腺癌的进展

科学家报告了一项大型前列腺癌试验的一些有希望的发现,该试验让患者服用一种通常用于治疗乳腺癌的药物。事实证明,这种药物在抑制前列腺癌方面比标准的激素疗法更有效。科学家们希望,这种药物能在今年获得首个治疗前列腺癌的基因靶向药物的批准。

这项研究中研究的药物被称为奥拉帕尼,已经被批准用于乳腺癌和卵巢癌的治疗。作为药丸,这种药物通过抑制一种叫做PARP的蛋白质起作用,这种蛋白质在修复受损的DNA中起着重要的作用。

虽然增强PARP的活性通常是一个令人满意的结果,而且在抗衰老或治疗辐射损伤方面可能会带来令人兴奋的机会,但在癌细胞中这种蛋白质的情况恰恰相反。一些由基因突变形成的癌细胞依赖于PARP来维持健康的DNA并继续生长,这为研究人员提供了一个干预的绝佳机会。

奥拉帕尼是一种专门针对携带这些DNA修复突变的细胞的药物,它可以阻断PARP蛋白的活性,导致癌细胞死亡。这项新研究背后的国际团队,包括来自伦敦癌症研究所和美国西北大学的科学家,开始研究它是否对进展良好的前列腺癌有类似的效果。

科学家们征集了387名患有晚期前列腺癌的男性受试者,他们的15个DNA修复基因都发生了改变。患者被随机给予奥拉帕尼或激素治疗的标准治疗,包括阿比特龙和恩扎鲁他胺。

所有接受奥拉帕尼治疗的受试者都经历了病情的延迟发展,癌症恶化前的平均时间为5.8个月,而接受常规激素治疗的受试者为3.5个月。

结果在三种突变的患者中更令人印象深刻,尤其是影响BRCA1、BRCA2或ATM基因的突变。在这里,疾病的进展平均延迟了7.4个月,而对照组只有3.6个月。

接受奥拉帕尼治疗时,这些患者的生存期为19个月,而接受激素治疗的患者仅生存了15个月,尽管80%的患者在癌症开始恶化时改用奥拉帕尼。然而,科学家指出,需要在更长的时间框架内进行进一步的研究,以得出关于存活率的可靠结论。

研究小组认为,这些结果使奥拉帕尼有望在今年晚些时候成为欧洲和美国首个针对前列腺癌的基因靶向治疗药物,尽管研究人员将在接下来的步骤中进行进一步的研究。

“看到一种药物已经在延长许多卵巢癌和乳腺癌患者的生命,现在又在前列腺癌方面显示出如此明显的益处,这是令人兴奋的,”该研究的共同负责人、来自癌症研究所的约翰·德·博诺教授说。“我迫不及待地想看到这种药物开始在国民健康服务体系(NHS)中惠及男性——希望在未来几年内。”下一步,我们将评估如何将奥拉帕尼与其他治疗方法相结合,从而帮助患有前列腺癌和有缺陷的DNA修复基因的男性活得更长。”

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