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有规律的运动能使年老老鼠的肌肉恢复正常

有规律的运动能使年老老鼠的肌肉恢复正常

越来越多的研究表明,锻炼可以帮助我们延缓衰老的某些影响,包括从减缓认知能力下降,到逆转与年龄有关的心脏损伤,以及增强我们的记忆力。斯坦福大学(Stanford University)的一个医学科学家团队为这一知识宝库增添了新成员,他们证明了定期锻炼如何能让负责老老鼠肌肉修复的干细胞获得新生。

这项研究是由斯坦福大学医学院的科学家们进行的,他们着手调查肌肉干细胞在修复老年有机体受损组织中的作用,以及如何操纵这一过程以获得更好的健康结果。

某些类型的干细胞,如胚胎干细胞或诱导多能干细胞,具有分化为体内任何细胞的能力。但是,那些与特定组织相关的细胞,如肌肉干细胞,已经有了未来的发展,包括当这些组织受损时迅速采取行动。斯坦福大学的研究小组想要找出这种能力是如何随着我们年龄的增长而保留下来的。

斯坦福大学(Stanford)神经学和神经科学教授托马斯?兰多(Thomas Rando)表示:“我们和其他人进行的研究表明,组织再生能力会随着年龄的增长而下降,这是由于成体干细胞功能下降造成的。”“许多研究人员正在寻找一种恢复青春的方法。”

研究人员对大约20个月大的老鼠进行了实验,这相当于人类的年龄在60到70岁之间。在三周的时间里,这些啮齿动物被允许使用一个运动轮,并被允许按照它们认为合适的方式跑步。研究人员将这些结果与一组3 - 4个月大的老鼠(相当于20 - 30岁的人类)进行了比较,并将另一组年轻老鼠和年老老鼠进行了比较。

兰多说:“这些动物以它们感到舒适的强度水平运动,就像人们为了自己的健康所做的那样。”“与阻力训练或剧烈的耐力运动相比,这种情况下的压力要小一些,因为后者本身可能会影响肌肉干细胞的功能。”

三周后,研究小组检查了老鼠修复肌肉损伤的能力。不出意料的是,没有锻炼的年长老鼠修复肌肉的能力远不如久坐不动的年轻老鼠。有趣的是,做运动的老年组比不做运动的老年组表现出更好的肌肉修复能力,尽管这并没有延伸到年轻组的老鼠身上,与不运动的年轻组相比,年轻组的老鼠没有表现出肌肉修复的好处。

兰多说:“这对年老动物的影响非常显著。”“我们发现,有规律的锻炼可以使组织修复恢复年轻。他们的肌肉干细胞的外观和行为开始像那些年轻得多的动物。”

在后续的实验中,从年老的运动小鼠身上提取的肌肉干细胞被移植到年轻的小鼠体内,这些干细胞在修复过程中比从年老的、久坐的小鼠体内提取的干细胞发挥了更大的作用。当把从运动的年老老鼠身上提取的血液注射到久坐的年老老鼠体内时,也观察到了类似的效果。

这表明,运动可以产生某些因子,这些因子可以在血液中循环,帮助衰老的干细胞恢复活力,科学家们称这是一种“令人着迷的”现象,有望复制。进一步的研究集中在涉及一种名为cyclin D1的分子的通路上,这种分子在损伤发生时刺激静止的肌肉细胞发挥作用。

兰多说:“如果我们能开发出一种药物来模仿这种效果,我们可能不用做几个月的运动就能体验到这种好处。”

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