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研究人员发现了第二类精神分裂症

研究人员发现了第二类精神分裂症

宾夕法尼亚医学院的研究人员在分析了300多名患者的脑部扫描后,首次发现了两种截然不同的精神分裂症神经解剖学亚型。与健康对照组相比,第一类人的脑灰质广泛分布的体积较低,而第二类人的脑灰质体积与正常人大体相似。周四发表在《大脑》(Brain)杂志上的研究结果表明,在未来,将这些差异考虑在内可能会提供更个性化的治疗选择。

许多其他研究表明,与健康对照组相比,精神分裂症患者的脑组织体积要小得多。然而,至少有三分之一的患者,情况并非如此,他们的大脑几乎完全正常。“在未来,我们不会说,‘这个病人有精神分裂症’,我们会说,‘这个病人有这种亚型’或‘这种不正常的模式’,而不是把每个人都归为一类。”

精神分裂症是一种人们知之甚少的精神疾病,通常表现为幻觉、妄想和其他认知问题——尽管患者的症状和对治疗的反应各不相同。到目前为止,通过比较健康的大脑和患病的大脑来研究这种疾病的尝试,忽视了对这种异质性的解释。

为了更好地描述精神分裂症患者群体中明显的大脑差异,Davatzikos建立了一个跨越三个大陆——美国、中国和德国——的研究联盟。这项国际研究的参与者包括307名精神分裂症患者和364名健康对照者,他们都是45岁或更年轻的人。

然后,Davatzikos和他的工程同事使用宾夕法尼亚大学开发的机器学习方法HYDRA(通过判别分析的异质性)分析了大脑扫描结果。该研究的作者表示,该方法通过限制混杂变量的影响,如年龄、性别、成像协议和其他因素,帮助识别“真正的疾病亚型”。

Davatzikos说:“这种方法使我们能够对患者进行亚分类,并发现他们与对照组的不同之处,同时允许我们剖析这种异质性,梳理出多种病理,而不是试图寻找一种主导模式。”

在将这种机器学习方法应用于大脑图像后,研究人员发现,115名精神分裂症患者,即近40%的患者,并没有以往认为与精神分裂症有关的典型的灰质体积减少模式。事实上,他们的大脑在大脑中央的纹状体区域显示出脑容量的增加,纹状体在随意运动中起着重要作用。在控制药物、年龄和其他人口统计数据的差异时,研究人员找不到任何对这种差异的明确解释。

宾夕法尼亚大学放射科的主要作者和博士后研究人员Ganesh Chand博士说:“2型患者非常有趣,因为他们与1型患者有相似的人口统计学和临床测量,唯一的区别是他们的大脑结构。”

宾夕法尼亚大学精神病学副教授、该研究的共同高级作者、医学博士丹尼尔·沃尔夫(Daniel Wolf)说,有各种各样的抗精神病药物可用于控制精神分裂症的症状,但它们对特定患者的影响——无论是积极的还是消极的——往往是一片黑暗。

“对精神分裂症的治疗在少数人身上效果很好,在大多数人身上效果很好,但在少数人身上几乎没有效果。我们基本上无法预测结果,所以这就成了一个反复试验的问题。”“既然我们已经开始了解这种疾病背后的生物学原理,那么我们希望有一天能有更多更明智、更个性化的治疗方法。”

至于为什么精神分裂症患者的大脑与健康人相似,Davatzikos不愿推测。

“这是我们目前感到困惑的地方,”达瓦济科斯说。“我们不知道。我们所知道的是,将所有精神分裂症患者归为一组的研究,在寻找治疗反应或临床措施的相关性时,可能不是最好的方法。”

他说,未来的研究将提供这些亚型与大脑结构和功能、临床症状、疾病进展和病因学的其他方面的关系的更详细的图像。

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