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为什么COVID-19对老年人的影响大于年轻人-

为什么COVID-19对老年人的影响大于年轻人-

随着年龄的增长,我们的肺组织变硬,这可能是SARS-CoV-2利用的一种现象。Caroline Uhler和G. V. Shivashankar概述了他们的假设。

这种新型冠状病毒对年轻人和老年人都有影响。但病情越严重、死亡率越高的是老年人。其原因尚不清楚。一些科学家怀疑这可能与老年人免疫系统的衰弱有关——事实上,老年人更容易感染许多传染病。

然而,可能还有其他的解释。随着年龄的增长,我们体内细胞的结构、机械性能和功能都会发生变化。可以想象,SARS-CoV-2利用了这些条件,并在老年人的细胞中更好地繁殖,这反过来会导致更严重的疾病进展。在我们看来,更仔细地检查这个假设是值得的。因为如果我们能确切地确定病毒在老年人细胞中的行为,我们就能知道用药物针对哪些细胞的功能。这些信息对于寻找针对COVID-19的药物可能是至关重要的。

老化使肺组织变硬

当新的冠状病毒感染人类时,它首先攻击呼吸道的粘膜细胞。病毒一旦进入细胞,就会劫持其细胞过程,产生大量新的病毒,这些病毒最终会被细胞释放,并通过打喷嚏或咳嗽产生的飞沫感染体内的下一个细胞或其他人。虽然新的冠状病毒被观察到侵入年轻人和老年人的细胞,但结果往往不同。为什么会这样呢?

众所周知,肺和呼吸道组织会随着年龄的增长而硬化。这部分是由于这些器官中的结缔组织细胞,随着年龄的增长,结缔组织细胞会在组织中沉积更多的蛋白质纤维。硬化反过来又会影响粘膜细胞内部的力学性质和过程,甚至影响其细胞功能的遗传控制。近年来,我们已经证明了力学和细胞功能之间的这种联系。

由于冠状病毒依赖其宿主细胞的功能来繁殖,而这些功能反过来又依赖于细胞的机械特性,我们推测老年人细胞的力学和功能可能有利于病毒的繁殖。现在可以用活组织检查或细胞培养实验来确定是否确实如此。

关注行为

我们的推理还可以指出在寻找毒品以对抗毒品19的过程中应在何处集中更多的努力。研究的一个重点是阻止病毒进入细胞。科学家目前正在寻找抑制剂,以防止病毒以这种方式感染细胞。根据我们的假设,即使症状轻微,冠状病毒进入细胞也是相似的,对药物的探索也应该包括与冠状病毒复制和细胞机械特性相关的抑制剂。

我们计划开发体外模型和机器学习方法,这将非常适合于测试小分子的有效性,这两种被批准的药物都可以重新利用和新开发的药物。对SARS-CoV-2的研究不仅要关注病毒本身,而且要关注病毒在年轻人和老年人细胞中的行为,这一点至关重要。我们不仅要看这些细胞之间的基因组差异,还要看它们的机械差异。

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