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研究人员发现子宫内膜癌生长的关键蛋白

研究人员发现子宫内膜癌生长的关键蛋白

雌激素在男性和女性的健康组织和癌症中都扮演着重要的角色。在乳腺癌和妇科癌症中,雌激素向肿瘤发出信号,指示癌细胞生长失控。近年来,有关雌激素促进乳腺癌生长的研究越来越多。在子宫内膜癌中,雌激素被认为在肿瘤的发生发展中起着关键作用,但是关于它如何影响乳腺癌的许多见解并不适用于子宫内膜癌。今天发表在《癌症研究》(Cancer research)杂志上的一项新研究,概述了科学家们希望能增进我们对子宫内膜癌的了解并带来更有效的治疗方法的研究结果。

该研究的主要作者阿德里亚娜·罗德里格斯说:“我们一开始的问题是雌激素信号如何在子宫内膜癌中起作用。”“虽然我们知道雌激素受体影响两种癌症类型的不同基因,但我们对雌激素受体的了解大多来自对乳腺癌的研究。在这项研究中,我们去寻找哪些蛋白质影响子宫内膜癌细胞的雌激素受体。”罗德里格斯是犹他大学的博士生,也是犹他大学洪博培癌症研究所(HCI)杰伊·格茨实验室(Jay Gertz Laboratory)的成员。

研究人员发现,一种名为ETV4的蛋白质在雌激素与子宫内膜癌细胞的交流中起着关键作用。雌激素向细胞发送促生长信号,而雌激素受体执行这些信号。研究发现,当子宫内膜癌细胞中ETV4被移除时,雌激素信号通路大大降低,进而导致肿瘤生长减弱。“让我们惊讶的是,我们发现ETV4在两方面促进了雌激素信号的传递:首先,它告诉雌激素受体在基因组的什么地方结合;第二,它使更多的雌激素受体变得活跃,”杰伊·格茨博士说,他是HCI的癌症研究员,也是U.格茨实验室的肿瘤学助理教授,领导了这项研究。“如果我们能找出是什么导致ETV4活性,那么我们就有机会减少子宫肿瘤中促进生长的雌激素信号。”

格茨的实验室使用了最先进的基因组技术,并与几个具有不同专长的研究团队合作,扩大了研究范围。利用小鼠体内生长的人类肿瘤组织,研究小组分析了子宫内膜癌中的ETV4和雌激素受体。

“子宫癌是最常见的妇科癌症,在犹他州妇女中是第四常见的癌症,”格茨说。“不幸的是,这种癌症正在上升,治疗这种疾病的方法也很有限。我们相信这项研究为今后阻断子宫内膜癌雌激素信号通路的研究奠定了基础。”

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