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细胞研究表明他汀类药物会使癌细胞缺乏营养

细胞研究表明他汀类药物会使癌细胞缺乏营养

他汀类药物通常用于帮助控制胆固醇水平,在预防高危患者心脏病发作和中风方面有着良好的记录。但是现在,约翰·霍普金斯医学院的研究人员发现,它们也可能通过使癌细胞缺乏营养而杀死癌细胞,并揭示了其机理。

在实验室培养的工程细胞中,研究人员发现,他汀类药物对PTEN基因突变的癌细胞有效。尤其是一种叫做匹他汀的他汀类药物,它能够杀死几乎所有的癌细胞,而不影响周围的健康细胞。

研究人员并没有专门测试他汀类药物对癌症的影响——他们的工作方式正好相反。研究小组在FDA的数据库中搜索了2500种药物,看看哪些可能对癌症有效,结果发现他汀类药物是最有效的药物之一。

接下来,研究人员调查了他汀类药物的作用机制。这些药物的已知影响之一是,它们会阻止一种名为geranylgeranyl焦磷酸(GGPP)的分子的产生——而事实证明,这种分子可能对癌细胞的存活至关重要。

为了进行测试,研究小组将GGPP和匹他汀同时加入到pten突变的癌细胞中,这些癌细胞基本上都存活了下来。当研究人员在没有产生GGPP的酶的情况下改造癌细胞时,它们并没有存活多久而不死亡。

有趣的是,研究小组注意到这些细胞在死亡时停止了移动,这表明它们没有从周围环境获得足够的能量。为了验证这一观点,研究人员将荧光标记添加到细胞经常消耗能量的蛋白质中,然后将这些蛋白质置于健康的人类细胞和癌细胞周围的环境中。

果然,癌细胞没有开始发光。这表明他们并没有摄入太多的蛋白质,并告诉研究小组他汀类药物是通过让癌症缺乏营养来起作用的。相比之下,健康细胞开始发出明亮的光芒,这表明他汀类药物并没有阻止它们进食。

尽管这项研究到目前为止很有趣,但它只是在培养的细胞上进行的,其效果可能无法在人体上应用。据研究小组称,这是下一阶段研究的重点。

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