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人类发现的第二种dna感应途径

人类发现的第二种dna感应途径

华盛顿州立大学(Washington State University)的一组研究人员发现了第二种dna感应途径,可以启动对人类细胞中外来基因物质的抗病毒反应。在他们发表在《科学免疫学》杂志上的论文中,该小组描述了他们对蛋白激酶的研究以及他们的发现。

七年前,医学研究人员发现一种叫做干扰素基因刺激(STING)的蛋白质可以检测到外来物体中DNA的存在——这是一种感染的迹象。一旦检测到,就会启动导致免疫反应的过程。一年后,研究人员发现,STING对肿瘤细胞也有反应。斯汀的发现引发了制药公司的研究,他们迫切希望开发出抗感染和治疗癌症患者的药物——其中大部分是在老鼠身上进行的,因为斯汀在啮齿类动物身上的作用几乎是相同的。在这项新的研究中,研究人员在人类身上发现了第二种DNA感应途径,称为DNA蛋白激酶(DNA- pk),这可能会改变DNA感应途径研究的进行方式,因为在老鼠身上不存在这种途径。

研究小组称他们对DNA-PK的发现纯属偶然——他们当时正在研究对促肿瘤病毒的刺激反应,结果惊奇地发现,即使在使刺激失效之后,仍然会有免疫反应。更仔细的观察表明,在这种反应的背后是一种不同的酶——这种酶以前被发现过,但从未被确定为主要的dna感应途径。研究人员对这种酶进行了研究,但得出的结论是它是STING的一个分支。新的研究表明,它是独立的刺痛,并启动抗病毒反应也不同。这两项发现可能会在学术界和制药实验室引发大量的研究努力。

研究人员还在其他灵长类动物和老鼠身上发现了DNA- pk,但在老鼠身上没有发现——这一发现可能会对DNA感应研究的进行方式产生深远的影响。到目前为止,老鼠在这类研究中一直扮演着中心角色。他们指出,他们的发现对调节自身免疫性疾病患者的先天免疫反应的研究也有意义。

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