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新发现的生物标志物为早期阿尔茨海默病的诊断提供了新的希望

新发现的生物标志物为早期阿尔茨海默病的诊断提供了新的希望

一个全球研究小组发现了一种新的生物标志物,它可以在老年痴呆症症状出现前几十年就被用来检测该病。

阿尔茨海默病影响了34万澳大利亚人,有充分的证据表明,早期诊断是有效治疗的最大希望。

这项研究发表在《自然医学》(Nature Medicine)杂志上,研究了370名患有遗传性阿尔茨海默病(Alzheimer’s disease)的患者大脑中“tau”蛋白积聚的模式。

Tau和另一种叫做-淀粉样蛋白的蛋白质与阿尔茨海默病的发展密切相关,阿尔茨海默病是一种大脑退化。

包括来自伊迪丝考恩大学(ECU)的拉尔夫马丁斯教授在内的研究人员发现,tau蛋白的积聚在阿尔茨海默病的早期就出现了,并且随着病情的发展呈现出一种独特的模式。

归零的

来自欧洲经济大学医学与健康科学学院的马丁斯教授说,这一突破性的发现有可能为这种致命疾病的新疗法和早期诊断铺平道路。

马丁斯教授说:“我们的研究表明,tau蛋白的变化发生在阿尔茨海默病的特定和可测量的阶段,因此,我们可以在任何脑退化开始之前很早就确定阿尔茨海默病的发病。”

“这很重要,因为这意味着我们现在有了一种跟踪阿尔茨海默病进展的新方法,并有可能预测它是否会发展,以及何时会发展。”

一个有前途的未来

直到最近,阿尔茨海默病的治疗还集中在-淀粉样蛋白的构建上,但成效有限。

马丁斯教授说,他的研究发现开辟了新的研究途径,为tau在大脑退化中所起作用的理论增加了分量。

他说:“Tau蛋白在所有形式的痴呆症中都被识别,而不仅仅是阿尔茨海默氏症,因此这项研究具有更广泛的意义,有望治疗所有形式的痴呆症。”

“它也有可能被用来评估临床药物试验的有效性,因为我们可以更早地开始它们,并通过评估tau磷酸化来衡量它们的效果。”

马丁斯教授说,这项研究将帮助科学家朝着寻找治疗阿尔茨海默病的最终目标迈进。

ECU是由华盛顿大学医学院的Eric McDade博士和Randall J. Bateman博士领导的全球合作研究的一部分。

发表在《自然医学》杂志上的文章称:“可溶性磷酸化的tau信号将tau、淀粉样蛋白与显性遗传性阿尔茨海默病的各个阶段的进化联系起来。”

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