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神经发现揭示了肠道和大脑之间交流的奥秘

神经发现揭示了肠道和大脑之间交流的奥秘

弗林德斯大学(Flinders University)的科学家首次识别出一种特殊类型的感觉神经,其末端位于肠道,以及这些神经如何与脊髓“交谈”,向大脑传达疼痛或不适。

这一发现将为治疗肠脑沟通相关问题的新药物的开发提供信息,为减轻相关功能障碍的靶向治疗铺平道路。

虽然我们对肠道神经感觉能力的了解近年来迅速增长,但肠道中不同类型的感觉神经末梢的位置和方式,以及它们是如何被激活的,一直是两个最大的谜团。

南澳大利亚弗林德斯大学尼克·斯宾塞教授的内脏神经生理学实验室开发的新技术,使回答这些问题的重要一步成为可能。

斯宾塞教授说:“我们知道,大脑和肠道的许多疾病都是相互关联的,因此,弄清它们之间的联系对于开发有针对性的、有效的治疗方法是至关重要的,这些方法可以治疗肠道易激综合症、慢性便秘或溃疡性结肠炎等使人衰弱的疾病。”

斯宾塞教授的研究揭示了一组异常复杂的神经末梢,它们分布在结肠下部的多层组织上。

“我们的研究确定了涉及到的两类神经元,以及它们在结肠包括肌肉和粘液膜在内的一个范围层中的位置,这些层可能能够探测到感官刺激。”

他的研究是弗林德斯大学(Flinders University)五个神经胃肠病学实验室正在进行的众多研究之一,这些研究正在为肠道与大脑相互作用(包括其对高级认知功能的影响)方面不断增长的全球知识库做出贡献。

这项研究得到了澳大利亚研究委员会(ARC)和国家卫生与医学研究委员会(NHMRC)的资助。

这篇论文发表在《比较神经学杂志》上。

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