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阿片类药物危机可能比我们想象的要严重得多——每年死亡的人数比报道的要多

阿片类药物危机可能比我们想象的要严重得多——每年死亡的人数比报道的要多

发表在《上瘾》(Addiction)杂志上的新研究表明,由于阿片类药物相关的过量使用导致的死亡人数可能比由于不完全死亡记录而报告的死亡人数高出28%。这种差异在几个州更为明显,包括阿拉巴马州、密西西比州、宾夕法尼亚州、路易斯安那州和印第安纳州模糊了阿片类药物危机的范围,并可能影响旨在应对这一流行病的项目和资金。

“致命药物过量的很大一部分是由于缺乏特定药物参与的信息,导致阿片类药物相关死亡率的低报和阿片类药物危机程度的误报,”伊莱恩·希尔博士说,她是罗彻斯特大学医学中心(URMC)公共卫生科学系的经济学家和助理教授,也是这项研究的资深作者。本研究中阿片类药物相关死亡的修正估计数字不容小觑,它表明,死亡人数大大高于报道的数字,每年有数千人死亡。

希尔和她的团队——包括URMC -的合著者Andrew Boslett博士和Alina Denham m.s.研究发现,1999年至2016年间,约72%的未分类药物滥用涉及处方阿片类药物、海洛因或芬太尼也就是说,估计有99160人死于与阿片类药物相关的疾病。

死亡记录的空白

希尔和博斯莱特是在研究自然资源开采对经济、环境和健康的影响时发现这一差异的。该国受阿片类药物危机打击最严重的许多地区与页岩气开发和煤炭开采相关地区重叠。作为研究的一部分,希尔试图确定页岩气的繁荣是否改善或加剧了阿片类药物危机。然而,当他们开始收集数据时,他们发现在所有与药物相关的过量使用中,有近22%未被分类,这意味着与死亡原因有关的药物没有被指明。

当一个健康的人或任何被怀疑死于非自然原因的人突然或意外死亡时,法医或验尸官会介入。在理想的情况下,通过现场收集的证据、血液或组织的毒理学分析和尸体解剖,可以确定死因。如果死因被确定为与毒品有关,无论是意外还是自杀,那么在人的系统中识别出的特定药物就会记录在死亡证明上。

然而,在实践中,这一过程是昂贵和耗时的,取决于特定法医办公室可获得的资源和人员,并可能受到与阿片类药物使用相关的耻辱的家庭成员的影响。此外,担任法医或验尸官的要求在全国范围内各不相同。在一些国家,该办公室是经选举产生的职位,没有法医病理学专业经验或培训的先决条件。

少报率集中在几个州

在这项研究中,希尔和她的同事从美国国家卫生统计中心(隶属于美国疾病控制与预防中心)获得了被确认为死于药物过量的人的死亡记录。除了死因外,这些记录还包括可能导致死亡的任何其他医疗问题。通过统计分析,研究人员能够将未分类的过量吸食死亡记录中的信息与已知阿片类药物相关死亡的原因联系起来,比如以前使用阿片类药物和慢性疼痛。

虽然未分类死亡的总比例随着时间的推移而下降,但研究人员推测,这一现象是由于联邦、州和地方官员更专注于了解危机的范围,在几个州,这一数字仍然很高。对阿片类药物相关死亡的最新估计显示,阿拉巴马州、密西西比州、宾夕法尼亚州、路易斯安那州和印第安纳州的阿片类药物相关死亡明显增加。事实上,在这些州中,与阿片类药物相关的死亡人数增加了100%以上。

例如,在宾夕法尼亚州,报告的阿片类药物相关死亡人数为12374人。该研究估计实际死亡人数为26586人。因此,该州的死亡总人数仅次于加州和佛罗里达州,这两个州的人口数量明显更高,2016年宾夕法尼亚州的人均死亡率从第15位上升到第6位。

“与阿片类药物相关的死亡漏报情况在很大程度上取决于地点,而这一新数据改变了我们对问题严重性的看法,”希尔说。“;了解阿片类危机的真实程度和地理位置是一个关键因素在国家应对流行病和联邦和州的分配资源以防止过量,治疗阿片样物质使用障碍,调节阿片类药物的处方,和遏制非法贩卖毒品.”

参考文献:使用导致死亡的原因提高了美国死亡记录中未分类药物过量时阿片类物质参与的预测作者安德鲁·博斯莱特、艾琳娜·德纳姆和伊莱恩·l·希尔,2020年2月27日,《上瘾》。

DOI: 10.1111 / add.14943

这项研究得到了美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)院长办公室颁发的早期独立奖的支持。

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