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特殊的神经细胞增加了对高脂肪食物的食欲

特殊的神经细胞增加了对高脂肪食物的食欲

在现代社会,高热量、高能量的食物随处可见。德国科隆马克斯·普朗克新陈代谢研究所的研究人员发现,老鼠大脑中的一组神经细胞促进了高脂肪食物的摄入。如果这些所谓的下丘脑痛觉肽神经元被激活,这些动物就会开始吃得更多。

自20世纪80年代以来,世界范围内的肥胖和相关疾病如糖尿病和心血管疾病都有增加。来自马克斯·普朗克新陈代谢研究所和延斯·布鲁宁实验室的研究人员在动物实验中使用老鼠来研究哪种神经细胞控制了高热量、高能量食物的过量摄入。为此,动物被喂以高脂肪的食物,然后进行检查。当前研究的第一作者Alexander Jais说:“仅仅三天的高脂肪饮食就足以检测到大脑特定区域——下丘脑弓状核——的痛觉肽神经元活动的增加。”

在一组实验中,研究人员从下丘脑弓状核中选择性地去除老鼠的痛觉肽神经元。结果,这些老鼠不再“过度消耗”高脂肪食物。正常食物的摄入量没有受到影响。因此,痛觉肽神经元可以专门控制高脂肪食物的摄入。

根据这些发现,研究人员使用了转基因老鼠,在这些老鼠中,下丘脑中的痛觉肽神经元的活动可以被光控制。“这些脑细胞的激活导致了动物的过量食物摄入,”Jais解释道。“痛觉肽神经元的激活会抑制某些调节饱腹感的神经元,因此这些动物会摄入更多的食物。”

肥胖是从大脑开始的吗?

食用高能量食物会破坏能量平衡,增加卡路里的摄入。“我们总是被便宜、美味、高能量的食物包围着,我们的大脑以一种特别喜欢这些食物的方式运作着,”Jais说。“目前还不清楚为什么有些人只吃自己需要的量,而有些人不吃。痛觉肽神经元的个体活动可能是这一谜题的重要组成部分。他们的活动促进了过度消费,使他们成为预防和治疗肥胖的一个有吸引力的目标。”

Jais说:“当前的COVID-19大流行提醒我们,肥胖和相关的代谢性疾病,如糖尿病,是危险因素,因此迫切需要更好地了解中枢神经系统对食物摄入的控制,特别是高热量、脂肪和碳水化合物丰富的食物。”

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