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研究逆转了老鼠的生殖时钟

研究逆转了老鼠的生殖时钟

研究人员使用小剂量的代谢化合物逆转卵子的衰老过程,从而提高了老年雌性小鼠的生育率,这为一些难以受孕的女性带来了希望。

昆士兰大学的研究发现,一种非侵入性的治疗方法可以保持或恢复卵子的质量和数量,并减轻老年妇女怀孕的最大障碍。

由昆士兰大学的海登·霍默教授领导的一个研究小组发现,随着年龄的增长,卵子质量的下降是由于细胞中一种对产生能量至关重要的特定分子水平降低所致。

霍默教授说:“高质量的卵子对成功怀孕至关重要,因为它们提供了胚胎所需的几乎所有的基础材料。”

“我们研究了口服‘前体’化合物是否可以逆转生殖衰老过程,这种化合物被细胞用来制造分子。”

该分子被称为NAD(烟酰胺腺嘌呤二核苷酸)和“前体”NMN(烟酰胺单核苷酸)。

霍默教授说,老鼠的生育能力在一岁左右就开始下降,这是由于卵子质量的缺陷造成的,这种缺陷与老年妇女卵子的变化相似。

霍默教授说:“我们在老鼠的饮用水中加入低剂量的NMN,在四周的时间里对它们进行了治疗。在繁殖试验中,我们得以显著地恢复了老鼠的卵细胞质量,并提高了活产率。”

霍默教授说,在发达国家,鸡蛋质量差已经成为人类生育能力面临的最大挑战。

他说:“这是一个日益严重的问题,因为越来越多的女性在晚年开始怀孕,而且每四个接受试管受精的澳大利亚女性中就有一个年龄在40岁以上。”

“试管受精不能提高卵子质量,所以目前老年妇女的唯一选择是使用年轻妇女捐献的卵子。

“我们的研究结果表明,口服nadi促进剂有机会恢复卵子质量,进而恢复女性生殖功能,这将远比体外受精的侵入性小。”然而,需要强调的是,尽管这些药物很有前景,但它们的潜在益处仍有待临床试验的检验。”

这项研究是与新南威尔士大学合作进行的,并发表在《细胞报告》杂志上。

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