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人们可能知道最好的决定,但没有做出-学习

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一项新的研究表明,当人们面临一个决定时,他们可能知道哪个选择给了他们最大的成功机会,但仍然会做出另一个选择。

俄亥俄州立大学(Ohio State University)心理学和经济学副教授、该研究报告的作者之一伊恩?克拉比奇(Ian Krajbich)表示,人们可能会根据“直觉”、一种习惯或上次对自己有效的方法来做出选择,而不是根据他们所学到的最常用的方法。

这一结果与人们所认为的人们做出的不太理想的选择是相反的,因为他们根本不知道什么是更好的选择。

“在我们的研究中,人们知道什么最有效。他们只是没有利用这些知识。”

这项研究今天发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上,由阿尔卡季·科诺瓦洛夫(Arkady Konovalov)领导,他曾是俄亥俄州立大学(Ohio State University)的研究生,现在在瑞士苏黎世大学(University of Zurich)工作。

Krajbich举了一个例子来说明这项研究的发现如何在现实生活中发挥作用。对你来说,大街通常是下班回家最快的路。但是昨天发生了一件事,主街的交通会变慢,所以你改走云杉街,结果比平时快了几分钟就到家了。

今天,你是选择主干道(你知道这通常是更好的路线),还是选择云杉街(Spruce Street),因为它昨天运行得很好?

Krajbich说,这项研究的结果表明,很多时候我们会选择昨天有效的方法,而忽略了通常最有效的方法。

Krajbich说:“在做你应该做的事情(至少从统计学的角度来看)和最近做得很好的事情之间存在着一种紧张关系。”

在这项研究中,参与者玩一个简单的电脑游戏,在游戏中注意和利用模式可以让他们赚更多的钱。研究人员跟踪他们的老鼠运动,以检测他们是否注意到这些模式。

例如,参与者将在屏幕上半部分的两个符号中选择一个——一个在左上方,一个在右上方。然后,他们将光标移动到屏幕的下半部分,一个符号将出现在右下角或左下角。他们会点击那个来查看他们的奖励。

参与者重复这个游戏数十次。研究人员可以通过观察参与者的鼠标移动来确定他们是否掌握了他们在顶部选择的图形和在底部选择的图形之间的模式(例如,选择左上方的符号通常会导致右下方奖励最大的符号)。

“我们可以通过他们移动光标的位置来判断他们认为下一个符号会出现在哪里,”Krajbich说。

“我们发现几乎所有人——57名参与者中的56名——都学会了这种模式。这对我们的参与者来说不是问题。”

但是研究人员设计了研究的一部分,所以通常导致最大奖励的模式在10%到40%的情况下不工作。

所以问题是:在一项试验之后,通常会导致最大奖励的模式不起作用,参与者会怎么做?他们会坚持这个模式还是选择其他的?

结果显示,参与者只有大约20%的时间选择了最可能成功的方案,也就是10次中至少有6次成功的方案。

在研究的其他部分,产生最大回报的模式总是以相同的方式起作用。这里的模式是一致的,参与者遵循它的频率是其他情况的两倍:大约40%的时间。

为什么人们不经常遵循最佳策略呢?虽然这个问题的答案超出了这项研究的范围,但是Krajbich说,这可能需要大量的精神能量和计划来根据你对环境的了解来做决定。

他说,遵循最佳策略的回报并不总是显而易见的,尤其是如果遵循该策略只会让你的成功增加一小部分的话。

Krajbich说,在体育运动中,经常会出现使用基于统计数据的策略和凭“直觉”行事之间的矛盾。教练和经理们必须决定是在橄榄球比赛中以第四顺位击球,还是在棒球比赛中以击球手的角度击球。从统计学上来说,最有可能成功的决策往往只比其他选择稍微成功一点。

“仅仅根据结果很难判断你的决定是好是坏。我们可以做出一个好的决定,然后不幸地得到一个坏的结果。或者我们可以做出一个错误的决定,然后幸运地得到一个好的结果,”Krajbich说。

在这种情况下,人们很容易停止自律,选择最近得到奖励的决定。

Krajbich说,从这项研究中得出的教训是,人们经常会学到什么是最有效的。“他们必须把这些知识付诸实践。”

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