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科学家们探索利用人体自身的免疫细胞来对付感染性疾病,包括COVID-19

科学家们探索利用人体自身的免疫细胞来对付感染性疾病,包括COVID-19

杜克-新加坡国立大学医学院(Duke-NUS Medical School)的科学家目前正在探索将特定的病毒靶向受体工程应用于患者自身的免疫细胞,作为一种控制传染病的潜在疗法,包括可导致covid19的病毒,SARS-CoV-2。该学院的研究人员在发表于《实验医学杂志》(Journal of Experimental Medicine)的一篇评论文章中讨论说,这种彻底改变了癌症患者治疗方式的疗法,也被用于治疗其他传染性疾病,如乙型肝炎病毒(HBV)。

这种疗法包括从病人的血液中提取一种叫做T淋巴细胞的免疫细胞,然后把两种受体中的一种移植到病人身上:嵌合抗原受体(CAR)和T细胞受体(TCR)。TCRs自然存在于T淋巴细胞表面,而car则是实验室中产生的人工T细胞受体。这些受体允许经过改造的T淋巴细胞识别癌变细胞或病毒感染细胞。

“这种疗法通常用于癌症治疗,患者的淋巴细胞被重新定向,以发现并杀死癌细胞。然而,其对抗传染病和特定病毒的潜力尚未被探索。我们认为一些感染,如艾滋病毒和乙肝病毒,可以是一个完美的目标治疗,特别是淋巴细胞设计使用一个方法,让他们积极有限的时间最小化潜在的副作用,”安东尼Tanoto谭博士说,高级研究员Duke-NUS的新兴传染病(宰牲节)项目和第一作者的评论。

这种免疫疗法需要专门的人员和设备,而且需要无限期地使用。这使得治疗大多数类型的病毒感染的成本高昂。然而,以HBV感染为例,目前的抗病毒治疗仅仅抑制了病毒的复制,治愈的患者不到5%。用抗病毒药物和CAR/TCR T细胞联合治疗这些患者可能是一个可行的选择。该团队使用mRNA电穿孔技术来制造CAR/TCR T细胞,这种方法限制了其短时间内的功能活动,因此为其在慢性病毒性疾病患者中的应用提供了增强的安全特性。

“我们证明,T细胞可以被重新定向,瞄准SARS的冠状病毒。我们的团队现在已经开始探索CAR/TCR T细胞免疫疗法在控制可导致covid19的病毒SARS-CoV-2方面的潜力,并保护患者不受其症状影响,”杜克-纳斯大学EID项目的Antonio Bertoletti教授说,他是这篇评论的资深作者。

“传染病仍然是全世界发病率和死亡率的主要原因,因此有必要开发新的和创新的治疗方法。尽管免疫疗法通常与癌症或关节炎等炎症性疾病的治疗有关,但这篇评论强调了这一专门治疗策略在各种感染性疾病中的演进作用,”杜克-新加坡国立大学研究高级副院长帕特里克·凯西教授说。

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