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科学家发现了新的“双重人格”免疫细胞

科学家发现了新的“双重人格”免疫细胞

都柏林圣三一学院的科学家们在免疫系统中发现了一种罕见的新细胞,它具有“双重人格”。这些细胞在感染免疫中起着关键的保护作用,但如果不加以调节,它们也会介导自身免疫性疾病中的组织损伤。

这些发现将有助于我们设计更有效的疫苗来预防MRSA等感染,也可能有助于我们开发治疗自身免疫性疾病的新疗法,如多发性硬化症或类风湿关节炎。

这项研究由爱尔兰科学基金会(Science Foundation Ireland)资助,实验免疫学教授金斯顿·米尔斯(Kingston Mills)、三一生物医学研究所(Trinity Biomedical Sciences Institute)生物化学与免疫学学院(School of chemistry and Immunology)的博士后研究员莎拉·爱德华兹(Sarah Edwards)博士和卡洛琳·萨顿(Caroline Sutton)博士领导。他们的发现发表在今天的《实验医学杂志》上。

免疫系统的功能是控制感染,利用各种免疫细胞,如T细胞,来应对和控制入侵的微生物。但是,如果这些免疫细胞不被高度调控,就会攻击和损伤机体组织,导致自身免疫性疾病的发生。

被称为T细胞受体(TCRs)的分子使T细胞能够以高度特异性识别感染性因子的组成部分。TCRs使T细胞能够对感染因子作出反应并最终消除感染因子。

金斯顿·米尔斯教授说:

“直到现在科学家认为有两个离散T细胞的数量,表达“αβ”或“γδ”细胞。αβs是最常见的T细胞在体内。它们在记住以前的感染或免疫接种中起着关键作用,从而帮助我们防止再次感染和介导疫苗诱导的保护性免疫。γδs更流行在粘膜表面,如肺或肠道,并提供立即的第一道防御病原体入侵通过这些路线。”

“我们已经发现了一种新的细胞类型,表示αβ和γδ识别。这种罕见的人口嵌合或混合αβ-γδT细胞αβ和γδT细胞的性质。重要的是,它们通常高度活跃,随时准备作为第一反应者来控制细菌感染。然而,考虑到这种高水平的激活,它们实际上是‘双重人格细胞’,因为在某些情况下,它们也会加速自身免疫反应。”

利用金黄色葡萄球菌感染的模型,米尔斯教授和他的团队发现,这些细胞在感染过程中被迅速动员起来,在迅速清除体内的微生物方面发挥着关键作用。

因此,这些混合的感应αβ-γδT细胞可能代表一个新颖的方法更有效的疫苗设计中金黄色葡萄球菌和其他传染病,在推进我们的能力来控制他们的反应可能产生额外的治疗选项。

米尔斯教授说:

“在一个自身免疫性疾病的模型中,我们发现这种混合T细胞也可以触发炎症级联反应,从而介导自体免疫中的组织损伤。”因此,在易感人群中抑制这些高度激活的免疫细胞的方法可能为治疗自身免疫性疾病如牛皮癣和多发性硬化症开辟新的途径。”

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