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关于病毒的巨大未知使恢复正常变得复杂

关于病毒的巨大未知使恢复正常变得复杂

有关这种新型冠状病毒的一些令人不安的科学问题使美国经济的重新开放变得复杂起来。

在一个理想的世界里,我们会接种疫苗,然后恢复正常。但是,尽管做出了前所未有的努力,在短期内还不会有疫苗问世。

马萨诸塞州总医院(Massachusetts General Hospital)传染病科主任罗谢尔·瓦伦斯基(Rochelle Walensky)博士在《美国医学会杂志》(Journal of the American Medical Association)的播客中预测:“我们都将在一段时间内戴上口罩。”

三个大的未知数是最令人担忧的:

CONTAGIOUS是谁?

白宫冠状病毒特别工作组协调员黛博拉·比尔克斯(Deborah Birx)博士说,“其中真正未知的是完全透明的无症状传播。”

从一开始,当局就正确地告诉人们如果生病就呆在家里。但据美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)的安东尼·福奇(Anthony Fauci)博士说,25%到一半的感染者可能不会出现症状。

这意味着在结账的时候,你不可能知道你旁边站的人是否会传染。

即使最终出现症状的人,也不清楚感染后多久会传播病毒。这是美国官员最近鼓励人们在公共场合戴布制口罩的原因之一,即使他们试图与他人保持6英尺的距离。

为了恢复经济,官员们强调可以进行更多的病毒测试。这是发现和隔离感染者,追踪和隔离他们可能接触过的人的关键。但这不是万灵药。

“如果你今天考试,这并不意味着明天或者后天或者第二天第二天当你接触,也许从一个人甚至不知道他们已经感染了,这意味着我是消极的,”福奇博士在最近的一次白宫新闻发布会上说。

免疫是谁?

医生认为,COVID-19的患者对再次感染有一定的免疫力。但他们不知道有多少保护,也不知道保护能持续多久。

另一个关键问题是:在严重感染中幸存下来的人是否比那些有轻微症状或根本没有明显症状的人有更强的免疫力?

科学家们正在进行血液测试,寻找免疫系统产生的抗体和蛋白质来抵抗感染。他们不能像检测当前病人那样检测出主动感染。他们的目的是告诉那些已经被感染的人,不管他们是否知道,包括那些只有很少症状或没有症状的人,以及那些生病但无法得到诊断测试的人。

“保护期是多长时间——一个月,三个月,六个月,一年?”福奇博士说。“我们需要谦虚和谦虚,我们不知道一切。”

另一个障碍是:数十种抗体测试在没有证据证明它们如承诺的那样有效的情况下被出售。一些国家报告的某些测试结果非常不准确。除此之外,科学家必须证明,这些测试不会混淆针对另一种呼吸道病毒的抗体,从而起到保护COVID-19的作用。

这种情况是如此令人担忧,以至于FDA专员斯蒂芬·哈恩最近警告说,他的机构只对四项测试提供了“紧急使用授权”——而其他验证的紧急工作正在进行中。

有危险的是谁?

一个早期的警告已经得到证实:老年人特别容易受到COVID-19的影响。任何年龄的人都有一定的健康问题,如肺病、心脏病或糖尿病。

但年轻和明显的健康并不能保证。很多20- 30岁的人,甚至一些儿童,会被感染,偶尔会死亡。

“有些人做得非常好,有些人完全崩溃了,”福奇在最近的一次采访中告诉美联社。“这不仅仅是年龄和潜在条件的问题。”

有理论。也许基因差异在人体对这种感染的反应中起了一定作用,尤其是过度活跃的免疫反应,也就是所谓的“细胞因子风暴”,它被认为是许多人死亡的原因。一些科学家正在研究细胞受体的变异,细胞受体是让病毒附着在细胞内并在细胞内钻洞的对接口。

无论谁是罪魁祸首,都无法预测谁会崩溃。然而,福奇说,如果正在研究的一些实验性疗法取得成功,这一点将变得越来越重要,因为医生们需要知道是将治疗重点放在重症患者身上,还是试图迅速接触到新感染的患者。

他指出:“如果这种病毒和其他任何病毒一样,你总是希望尽早发现它。”

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