猴塞雷

科学观察员
科学赐予人类相信真理的力量

人类语言通路的起源在大脑中至少有2500万年的历史

人类语言通路的起源在大脑中至少有2500万年的历史

科学家们在大脑中发现了人类语言通路的早期起源,将其进化起源至少向后推了2000万年。

在此之前,许多科学家认为语言通路的前驱体是最近才出现的,大约在500万年前,与猿类和人类有共同的祖先。

对于神经科学家来说,这就好比发现了一块化石,它阐明了进化史。然而,与骨骼不同的是,大脑并没有变成化石。相反,神经科学家需要通过研究现存灵长类动物的脑部扫描,并将它们与人类进行比较,来推断出共同祖先的大脑可能是什么样的。

英国纽卡斯尔大学医学院的克里斯·佩特科夫教授是这项研究的负责人,他说:“这就像是发现了一块消失已久的祖先的新化石。”同样令人兴奋的是,可能还有更古老的起源有待发现。”

由欧洲和美国科学家组成的国际团队对人类、猿和猴子的听觉区域和大脑通路进行了脑成像研究和分析,研究结果发表在《自然神经科学》杂志上。

他们在人类大脑中发现了这条语言通路的一个片段,它将听觉皮层和额叶区域连接起来,而额叶区域对处理语言和言语非常重要。虽然语言和语言对人类来说是独一无二的,但其他灵长类动物通过听觉途径的联系表明了听觉认知和声音交流的进化基础。

佩特科夫教授补充说:“我们曾预测过,但不能确定人类语言通路是否在非人类灵长类的听觉系统中有进化基础。”我承认,我们惊讶地发现,非人类灵长类动物的听觉系统中也隐藏着类似的通路。”

非凡的转换

该研究还揭示了人类语言通路的显著变化。一个关键的人类独特的差异被发现:人类的左侧大脑通路更强,而右侧似乎已经从听觉进化原型中分离出来,涉及到大脑的非听觉部分。

这项研究依靠的是全球科学界公开共享资源的脑部扫描。它还生成了原始的新的脑部扫描,全球共享以激发进一步的发现。此外,由于作者预测人类语言通路的听觉前驱体可能更古老,这项工作激发了神经生物学研究寻找其最早的进化起源——下一个大脑“化石”——在与人类关系较远的动物身上发现。

英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)的神经学家顾问蒂莫西·格里菲斯(Timothy Griffiths)教授是这项研究的联合高级作者,他指出:“这一发现对于理解人类听觉认知和语言的哪些方面可以用动物模型来研究具有巨大的潜力,而人类和猿则不可能做到这一点。”这项研究已经激发了包括神经病学患者在内的新研究。”

猴塞雷 版权所有,未经允许不得转载:猴塞雷 » 人类语言通路的起源在大脑中至少有2500万年的历史
分享到: 更多 (0)

猜你也想读下面的文章: