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工程蛋白使“细胞因子风暴”平静下来;由严重感染引起

工程蛋白使“细胞因子风暴”平静下来;由严重感染引起

当免疫系统正常工作时,它是我们保持健康的强大盟友,但当它与我们作对时,结果可能是毁灭性的。“细胞因子风暴”是一种危险的免疫过度反应,可由感染或其他治疗引发。现在,麻省理工学院的研究人员已经设计出一种蛋白质,这种蛋白质在早期有望清除这些过度活跃的免疫细胞。

炎症细胞因子是一种微小的分子,当受到伤害或病原体感染时,它会引发炎症,帮助身体开始愈合。然而,身体会陷入一个释放越来越多这些分子的反馈回路,导致细胞因子释放综合征(CRS)——有时被称为细胞因子风暴。这种情况可能是致命的。

细胞因子风暴可由严重感染引发,如败血症、埃博拉、禽流感、艾滋病毒、肝炎,以及最近出现的严重covid19病例。当身体排斥移植组织时也会出现这种情况,所以这通常是癌症免疫治疗的副作用,如CAR t细胞治疗。

但是现在,麻省理工学院的研究小组可能已经找到了一种治疗这种潜在致命疾病的方法。使用一种叫做QTY编码的方法,研究人员创造了可与细胞因子结合的水溶性蛋白质。

该研究的资深作者芮青(音译)说:“我们的想法是,它们可以被注射到体内,与细胞因子风暴产生的过量细胞因子结合,去除过量的细胞因子,缓解感染症状。”

这些蛋白质的工作原理是模仿六种不同的细胞因子受体,让它们与多种细胞因子结合,比如干扰素、白细胞介素和一种叫做趋化因子的物质。一个被称为Fc区域的抗体片段也被附着,这有助于工程蛋白在血流中持续更长的时间而不被免疫系统降解或清除。

在实验室测试中,研究小组发现,这些蛋白质与细胞因子的结合强度与天然受体相当,这让人产生了希望:它们最终可能会成为细胞因子风暴的治疗手段。

但该团队警告说,在这个非常早期的阶段,不要过于兴奋。这项技术还没有在动物身上进行测试,更不用说在人类身上了。研究人员称,下一步是在人类细胞培养和动物模型中测试COVID-19感染的蛋白质。

这项研究可能产生的任何治疗方法都需要很多年才能实现,所以它对我们当前的流行病危机并没有帮助。尽管如此,这仍然是至关重要的工作——解决这种危险的情况将提高癌症免疫治疗的安全性,CRS是阻碍这种有希望的治疗的主要问题之一。

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