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研究表明,污染一只假橡胶手可以帮助人们克服强迫症

研究表明,污染一只假橡胶手可以帮助人们克服强迫症

一项新的研究表明,这种著名但奇怪的“橡胶手错觉”可以帮助强迫症患者克服他们的症状,而不必承受暴露疗法带来的难以承受的压力。

全世界每50人中就有一人患有强迫症。这种情况最常见的一种,影响了近一半的强迫症患者,其特征是严重的污染恐惧——即使是接触像门把手这样的普通东西——导致过度的清洗行为。这种情况会对人们的生活、心理健康、人际关系和工作能力产生严重影响。

强迫症的治疗方法是将百忧解(Prozac)等药物和一种名为“暴露与反应预防”的认知行为疗法(“谈话疗法”)结合起来。这种暴露疗法通常要求强迫症患者接触被污染的物体表面,比如厕所,但要避免洗手;然而,这样的经历可能会让很多病人感到压力很大,无法参加。

“对许多人来说,强迫症可能是一种极度衰弱的病症,但治疗方法并不总是直截了当的,”剑桥大学(University of Cambridge)精神病学系的神经科学家巴兰贾拉尔(Baland Jalal)解释说。“事实上,暴露疗法可能会带来很大的压力,因此对许多患者来说并不总是有效甚至是可行的。”

为了克服这一挑战,来自英国和美国的一组研究人员测试了是否可以通过污染假手来帮助患者克服他们的恐惧,而不是让他们自己的手受到污染,他们将这一过程称为“多感官刺激疗法”。

这项技术是建立在著名的“橡胶手错觉”的基础上。在这种错觉中,一个人把双手放在桌子前面,放在隔板的两边,这样他们就看不见自己的右手。相反,在隔墙的左边,他们看到的是假的右手。魔术师——在这个例子中,实验者——用画笔画出假手和隐藏的右手。经过几分钟的抚摸后,被试者通常会报告说,他们感觉到了来自假手的触摸,就好像那是他们自己的手一样。

在大多数情况下,橡胶手错觉只有在双手被同步抚摸时才有效;如果它们被异步地抚摸,错觉就会减弱或完全消失。然而,在一些精神疾病中,如精神分裂症和身体变形障碍,这种错觉似乎在两种情况下都有效,这表明这些患者脑海中的身体形象比健康的人更有可塑性。

在之前的一项研究中,Jalal和神经学家VS . Ramachandran对健康的志愿者进行了研究,一旦错觉开始起作用,研究人员就会用假粪便污染假手。参与者报告说,他们感到恶心,就好像自己的手被污染了一样。

在今天发表在《人类神经科学前沿》(Frontiers In Human Neuroscience)上的一项新研究中,贾拉尔和拉玛钱德兰与哈佛大学(Harvard university)的研究人员进行了合作。

研究小组从麦克莱恩医院强迫症研究所招募了29名强迫症患者。其中16名患者的隐藏手和假手同时被抚摸,而其余13名患者(对照组)的手被抚摸不同步。

在5分钟的抚摸之后,参与者被要求评价这只橡胶手感觉有多像自己的手。然后实验者用一张纸巾把假的粪便抹在橡胶手上,同时用湿纸巾抹在参与者的真实右手上(以制造污染物质涂抹在真实手上的感觉)。然后要求参与者对他们的厌恶、焦虑和洗手冲动程度进行评分,实验者对参与者的面部表情进行厌恶程度评分。

研究人员发现,试验组和对照组的患者都有同样强烈的橡胶手错觉。换句话说,即使当他们的真手和假手被异步抚摸时,他们仍然开始感觉到假手是他们自己的。因此,不出所料,两组患者最初报告的污染水平相似。

然后实验者把干净的纸巾和用来污染橡胶手的纸巾拿走,在橡胶手上留下了假的粪便。实验者继续抚摸橡胶手和参与者的真手,持续5分钟,之后参与者再次提供污染评级,实验者对他们的面部表情进行评级。

现在,实验条件下的病人更恶心:65%的实验条件下的参与者有恶心的面部表情,而对照组的35%。这支持了先前的研究,即橡胶手的错觉随着手被抚摸的时间延长而增强。

接下来,实验者停止了抚摸,把假的粪便放在病人真实的右手上,再一次要求参与者提供污染等级。在实验条件下,差异更加明显。对照组的人的厌恶、焦虑和洗手冲动的平均水平接近7,而实验组的水平接近9,也就是说,总体上污染程度有23%的差异。

贾拉尔说:“随着时间的推移,同步抚摸真手和假手似乎会产生越来越强烈的错觉,最终感觉就像自己的手一样。”这意味着十分钟后,对污染的反应会更加极端。虽然这是我们实验的终点,但研究表明,持续暴露会导致污染感觉下降——这是传统暴露疗法的基础。”

贾拉尔说,可以有把握地设想,假手污染程序可能会在30分钟后,导致厌恶程度和污染程度出现类似的下降。

贾拉尔说,橡胶手错觉可能提供了一种治疗强迫症患者的方法,而无需暴露疗法可能导致的高压力水平。“如果你能提供一种比较现实的间接治疗方法,让你污染的是一只橡胶手,而不是一只真手,这可能会提供一种桥梁,让更多人能够忍受暴露疗法,甚至完全取代暴露疗法。”

贾拉尔之前曾研究过其他治疗强迫症的间接疗法,包括一款智能手机应用。它还有额外的好处:“传统的暴露疗法可能会让人感到紧张,而橡胶手错觉往往会让人一开始就发笑,帮助他们放松。”与虚拟现实相比,它也更简单、更便宜,因此无论身处何地,都可以很容易地接触到处于困境中的患者,比如资源匮乏和紧急情况。”

贾拉尔说,下一步是进行随机临床试验,并将这项技术与现有的治疗方法进行比较。Ramachandran对此表示赞同,并补充道:“这些结果令人信服,但不是决定性的。我们需要更大的样本,并解决一些方法上的问题。”

多感官刺激疗法的其他应用可能包括治疗害怕打针的人。暴露疗法意味着在真实的手臂上反复注射针头,可能导致静脉被刺破。使用假手可以提供一个聪明和方便的选择。

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