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这就是美国宇航局的罗马太空望远镜,以“哈勃之母”命名。

这就是美国宇航局的罗马太空望远镜,以“哈勃之母”命名。

美国国家航空航天局已经正式命名了它的下一个行星猎人。该项目之前被称为宽视野红外巡天望远镜(WFIRST),现在被命名为南希·格雷斯罗马太空望远镜——简称为罗马太空望远镜——以美国宇航局第一位首席天文学家的名字命名,他经常被称为哈勃之母。

这架罗马太空望远镜将于本世纪20年代中期发射升空,接替老化的哈勃望远镜。虽然它也有一面同样大小的镜子——宽2.4米(7.9英尺)——但它使用一个宽视场仪器来观测一片比哈勃大100倍的天空。

用红外线观察天空,罗马太空望远镜有几个主要目标。第一个是寻找和研究系外行星,使用光谱学和实验性日冕仪拍摄这些行星的高对比度图像。它还将研究暗能量,一种似乎导致宇宙加速膨胀的神秘力量。罗曼也可能帮助研究暗物质和一系列其他天体物理学问题。

由于哈勃的大部分工作将继续进行,因此,新望远镜将以一位在其前身中发挥了如此重要作用的女士的名字命名是有道理的。

作为NASA的第一位首席天文学家,南希·格雷斯·罗曼(Nancy Grace Roman)在上世纪60年代成立了一个委员会,为一架革命性的新太空望远镜寻找理由,之后又说服NASA和美国国会将该项目列为优先项目。罗曼于2018年去世。

美国宇航局局长吉姆·布里登斯汀说:“正是由于南希·格雷斯·罗曼的领导和远见卓识,美国宇航局成为天体物理学的先驱,发射了世界上最强大、最有成效的太空望远镜哈勃。”“我想不出比WFIRST更好的名字了,它将是NASA的哈勃和韦伯望远镜的继任者。”

罗马太空望远镜已经获得了开始开发和测试的许可。然而,这可能要到2021年财政年度之后才会开始,因为NASA计划将注意力和预算集中在最先完成拖延已久的詹姆斯·韦伯太空望远镜上。

这个项目在下面的视频中进行了描述。

南西·格雷斯·罗马太空望远镜:拓宽我们的宇宙视野

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