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欧洲航天局-美国宇航局的SOHO太空飞船已经发现了数千颗彗星——是什么让它如

欧洲航天局-美国宇航局的SOHO太空飞船已经发现了数千颗彗星——是什么让它如

由欧洲航天局和美国国家航空和宇宙航行局联合建立的太阳和日光层观测台,其设计初衷并不是为了寻找彗星。它最初的目标是研究太阳从它的核心到大气层的外层。但是建造新的天文台可以带来完全意想不到的发现。自从它发射以来的近25年,来自这个太空太阳观测站的数据已经导致了所有已知彗星的一半以上的发现。超过3950颗新发现的彗星。

虽然SOHO团队预计宇宙飞船会发现一些新的彗星,但他们从来没有想到会发现近4000个。苏豪发现的如此多的彗星要归功于一系列精心设计的仪器、较长的寿命、民间科学家的辛勤工作和一点点运气。

SOHO卫星在太空中的位置和设计都是独一无二的,正是SOHO卫星的这些特点使它能够看到并发现如此多的彗星。华盛顿海军研究实验室(Naval Research Lab)的空间科学家卡尔·巴塔姆斯(Karl Battams)说

SOHO携带着一种被称为日冕仪的仪器,它使用一个实心的圆盘来遮挡太阳明亮的表面,从而显示出更暗淡的外层大气——日冕。科学家们利用这些日冕的图像来研究大气的这一部分是如何变化的,并追踪来自太阳的物质——日冕物质抛射——的偶尔爆发。太阳和地球之间的有利位置,离地球大约100万英里,使它能经常看到太阳的大气层。

直到1979年,人类发现的日掠彗星还不到12颗。到2020年,我们知道大约有4000个。这颗掠日彗星的繁荣要归功于欧洲航天局(ESA)和美国国家航空航天局(nasa)的太阳和日光层观测站。来源:美国宇航局戈达德太空飞行中心

索霍的日冕仪,也就是我们所知的拉斯科,具有很高的灵敏度和广阔的视野,非常适合观测所谓的“日射彗星”。它们飞得离太阳非常近,以至于在地球上或其他大多数科学仪器上都无法看到它们明亮的面孔。因为SOHO一直在密切关注着日冕。这些彗星就是通过这些彗星飞行的。它的数据几乎连续25年揭示了数千颗以前不为人知的彗星:截至2020年5月共有3953颗。,

几乎所有的苏霍特彗星的发现都来自于它的日冕仪数据,但也有一小部分彗星是在另一种仪器上被发现的:SWAN仪器,一种用来寻找太阳风和空间氢原子之间相互作用的照相机。一些彗星,包括2020年4月发现的天鹅彗星,释放出大量的水;其中氢是主要成分;当它们接近太阳时,天鹅就能看到它们。,

SOHO发现的数千颗彗星中,约有85%属于一个彗星家族:克鲁兹彗星群。克鲁兹掠日彗星被认为是一颗巨大彗星的残余物,几千年前,这颗彗星靠近太阳并被加热,使把它绑在一起的冰层变松。它分裂成成千上万的小彗星,我们今天称之为克鲁兹家族。这些相对微小的残留物;大多数都和房子差不多大小。沿着最初的克鲁兹彗星的轨迹。

sohos的数据已被证明是以前未被发现的彗星的主要猎场,但这并不意味着它很容易被发现。大多数的发现都是通过公民科学家的辛勤工作完成的,他们参与了“太阳放射线计划”(Sungrazer Project)。该计划由nasa资助,由Battams管理。

当科学家们在SOHO数据中发现新彗星的消息传开后,人们登陆SOHO网站,自己下载图片,发现了一些科学家们漏掉的彗星。Battams说。项目团队被大量的报告压得喘不过气来,因此他们创建了Sungrazer项目,作为这些发现的中心。

巴塔姆斯说,如果新彗星的发现速度继续保持以往的速度,那么第4000颗新彗星可能会在2020年夏季的某个时候被发现。

彗星齐特(2003年2月16-20日)。信贷:ESA / NASA SOHO

在sohoo的数据中发现的彗星给科学家们提供了宝贵的见解,使他们能够从整体上了解彗星以及它们所经过的环境。因为它们飞得离我们的恒星很近,所以SOHO观测到的大多数彗星都不能绕太阳运行。由于强烈的阳光所产生的难以置信的热量,它们在最接近太阳的地方解体。

当苏豪看到一颗彗星时,几乎每一颗彗星都在被毁灭的过程中。Battams说。就这样,sohoo的数据让我们得以一窥彗星生命的终结。

除此之外,SOHO观测到的彗星还可以作为天体的风袜,揭示它们所飞越的太阳风和太阳大气的新信息。

当彗星接近太阳时,它们会被从彗星上释放出来的气体尾所包围,这些气体尾是由强烈的阳光引起的加热而释放出来的。这条明亮的尾巴上的一些气体被电离,受到磁化的太阳风和太阳外层大气磁场的冲击,使科学家有机会测量这一区域的条件,否则从远处看是看不见的。

我们用这些图像来验证太阳磁场的模型,以及诸如电子密度和温度之类的东西。Battams说。通过观察这些冰冷的物体在这种极端的环境中穿行,你可以掌握各种各样独特的科学知识。

SOHO是ESA和NASA的合作项目。任务控制中心设在NASA戈达德。sohos的大角度和光谱测量的日冕仪实验(LASCO)是提供大部分彗星图像的仪器,由一个国际财团建造,该财团是华盛顿特区美国海军研究实验室(U.S. Naval Research Lab)的领头人

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