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对琉球的新观测揭示了古代小行星丰富多彩的过去

对琉球的新观测揭示了古代小行星丰富多彩的过去

日本的“隼鸟2号”宇宙飞船计划在今年晚些时候返回地球,之前它在小行星“龙宫”上收集了一些样本,但这次任务在它的大返回之前提供了令人着迷的见解。探测器在历史性的着陆过程中收集的数据揭示了这块古老太空岩石的惊人特征,包括与太阳亲密接触的迹象。

科学家们认为,研究一公里宽(0.6英里)的“龙宫”小行星有如此巨大的潜力,原因在于,科学家们认为,自大约50亿年前太阳系形成阶段以来,这些小行星基本上没有什么变化。

与经过数百万年地质、化学和碰撞而发生变化的行星和其他天体不同,小得多的小行星几乎毫发无损。这给科学家们提供了一种时间胶囊,他们可以通过它窥视宇宙的远古过去,探索其最深的奥秘。

东京大学地球与行星科学系的副教授Tomokatsu Morota说:“我相信了解小行星和行星的进化过程对于理解地球和生命的起源是至关重要的。”“小行星龙谷号提供了一个绝佳的机会来了解更多这方面的知识,因为它离我们的家比较近,所以‘隼鸟2号’可以相对容易地返回地球。”

虽然科学家们将热切地等待小行星“隼鸟2号”在去年的两次着陆中收集的样本,但它对“龙宫”的近距离观察也有很多东西可以了解。

Morota说:“我们使用了Hayabusa2的ONC-W1和ONC-T成像仪器来观察飞船引擎在着陆过程中扬起的尘埃物质。”“我们发现了大量非常精细的暗红色矿物颗粒。这些都是由太阳加热产生的,表明在某一时刻,龙谷星一定是在太阳附近经过。”

对这种物质的进一步分析揭示了它的空间分布和光线特征,研究小组发现,暗红色物质大量集中在纬度附近,如果太阳经过,这些纬度地区将最容易受到太阳辐射。

Morota说:“根据以前的研究,我们知道龙宫富含碳,含有水合矿物质和有机分子。”“我们想知道太阳加热是如何使这些分子发生化学变化的。我们关于太阳加热的理论可能会改变我们对太阳系小行星轨道动力学的了解。这反过来又改变了我们对更广泛的太阳系历史的认识,包括可能影响早期地球的因素。”

Morota和他的团队希望在今年12月“隼鸟二号”发射样本时了解更多关于“龙谷星”的信息。对小行星着陆点的观察表明,在这一过程中发现了暗红色物质和未加热的灰色物质的混合物,这可能会让研究人员进一步探索龙谷星古老过去的秘密。

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