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银河系600万年前爆发性爆炸

  

这位画家的印象展示了银河系,因为它可能是在600万年前的“类星体”活动阶段出现的。 一个细小的橙色气泡从银河系中心延伸到大约20,000光年的半径。 在那个泡沫之外,百万度气体的普遍“雾”可能解释了星系缺少的1300亿太阳质量。

  马克·A·加里克/ CfA银河系的中心目前是一个安静的地方,那里有一个超大质量的黑洞睡,只偶尔吸一小口氢气。但这并不总是这样。一项新的研究表明,600万年前,当人类的首批人类祖先人类行走地球时,我们银河系的核心就疯狂地爆发了。这个活跃阶段的证据来自寻找星系缺失的质量。测量表明,银河系的重量约为太阳的1-2万亿倍。其中约五分之六以隐形和神秘暗物质的形式存在。剩下的六分之一是我们的星系重量,即150-3000亿太阳质量。但是,如果算上我们可以看到的所有恒星,气体和尘埃,您只会发现大约650亿个太阳质量。

  “我们玩了一场捉迷藏的宇宙游戏。我们问自己,失踪的群众会藏在哪里?” 哈佛史密森大学天体物理学中心(CfA)的研究助理,意大利国家天体物理研究所(INAF)的天体物理学家Fabrizio Nicastro说。

  “我们分析了XMM-Newton宇宙飞船的档案X射线观察结果,发现丢失的物质是渗透到我们星系中的百万度气态雾的形式。这种雾吸收了来自更遥远背景源的X射线,” Nicastro继续说道。 。

  天文学家使用吸收量来计算正常物质的含量以及其分布方式。他们应用了计算机模型,但了解到它们无法与光滑,均匀的气体分布相匹配。相反,他们发现我们银河系中心有一个“气泡”,延伸到地球的三分之二。

  清除泡沫需要大量能量。作者们推测,这种能量来自喂养的黑洞。黑洞吞没了一些流入的气体,而其他气体则以每小时2百万英里(1,000公里/秒)的速度被抽出。

  600万年后,这一阶段的活动所产生的冲击波跨越了20,000光年的空间。同时,黑洞耗尽了附近的食物,并进入了休眠状态。

  银河系中心附近有600万年历史的恒星证实了这一时间表。这些恒星由曾经流向黑洞的某些相同物质形成。

  史密森尼(Smithsonian)的合著者马丁·埃尔维斯(Martin Elvis)(CfA)说:“不同的证据都很好地结合在一起。” “这个活跃阶段持续了4到800万年,对于类星体来说是合理的。”

  观测结果和相关的计算机模型还显示,百万度高温的高温气体可解释高达1300亿太阳能的物质。因此,它只能解释所有隐藏在星系中的物质隐藏在什么地方:它太热了而看不到。

  提议的下一代太空任务X射线测量仪可能会提供更多答案。它可以通过观察微弱的信号源来勾勒出气泡,并查看更精细的细节,以获取有关难以捉摸的缺失质量的更多信息。计划于2028年发射的欧洲航天局的雅典娜X射线天文台也提供了类似的承诺。

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