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庆祝斯皮策太空望远镜-16年来令人难以置信的红外太空摄影

庆祝斯皮策太空望远镜-16年来令人难以置信的红外太空摄影

经过16年的红外线扫描,美国宇航局终于在今年1月30日将斯皮策太空望远镜退役。在那段时间里,天文台拍摄了一些最令人惊叹的太空照片,所以为了庆祝它的生命和成就,新的地图集收集了一些由斯皮策拍摄的绝对最佳的红外图像。

人类肉眼所能看到的光谱部分就是我们所说的“可见光”,而像哈勃这样的天文台专门研究这一领域。但这还远远不是全部——整个宇宙都隐藏在看不见的光中,比如红外线,而像斯皮策这样的望远镜就是为了揭开这层面纱而设计的。

斯皮策用三种不同波长的红外线捕捉宇宙,每种红外线都有不同的颜色。蓝色区域代表3.6微米的波长,绿色是4.5微米,8微米是红色。这使得斯皮策望远镜拍摄的图像呈现出一种引人注目的青色和洋红色,揭示了我们通常看不到的天体形状和结构。

结果往往是惊人的。最早的目标之一是狼蛛星云,当这些图像在2004年初发布时,它们展示了斯皮策所能做到的。中间偏左的亮点是恒星形成区域的中心,被无数年轻恒星的光芒照亮。就在那下面,强烈的辐射在气体中炸出了一个大洞。

在可见光下,蛇纹星云的核心是一团旋转的气体和尘埃,但在这张红外图像中,云层已经分开,呈现出一幅迷人的星空景象。中间明亮的污点是星云本身,而大多数小点位于背景中。左边有一条特别暗的条纹,它太厚了,红外线都无法通过。

在我们的图片库中,你可以看到斯皮策其余的杰作。

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