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全球定位系统用了25年的时间告诉我们该去哪里

全球定位系统用了25年的时间告诉我们该去哪里

全球定位系统(GPS)已经有25年的历史了。由美国太空部队操作的导航卫星群于1995年4月27日全面投入使用,尽管美国太空司令部直到三个月后的那年7月才正式宣布。

GPS和其他全球导航卫星系统(GNSSs)已经成为我们生活中如此重要的一部分,以至于我们很容易忘记它们是在不到一代人之前才开始被广泛使用的。

这个概念本身可以追溯到1957年,当时约翰·霍普金斯大学应用物理实验室(APL)的两名美国物理学家发现,他们可以通过多普勒效应计算出苏联人造卫星Sputnik的轨道位置。不久之后,APL的副主任弗兰克·麦克卢尔(Frank McClure)意识到,计算的结果将是相反的。如果你知道卫星的位置,你就能找出地面接收器的准确位置。

许多实验系统随后被设计用于军事应用,在20世纪70年代,美国国防部开始研究现在的GPS。1983年,一架韩国客机因导航错误进入苏联领空,被苏联击落。之后,美国总统罗纳德?里根(Ronald Reagan)下令,该系统应向平民开放。

尽管第一颗GPS卫星是在1978年发射的,但直到1995年第一个星座才就位并宣布全面运行。从那时起,它就成为世界各地军事、通用导航、高速公路交通监控、金融交易、农业甚至仓库管理的重要工具。

据美国太空部队称,目前有31颗GPS卫星在使用中,一个新的GPS III版本拥有更长的使用寿命,以及更大的安全性、信号完整性和准确性,将取代它们。第一颗GPS III卫星是2018年发射的韦斯普奇(Vespucci),第二颗是2020年3月27日投入使用的麦哲伦(Magellan)。

“25周年对我们来说是一个巨大而重要的时刻。我们非常自豪地向全世界大约60亿用户提供这种全球实用工具,”斯蒂芬·托特中校(second SOPS指挥官)说。“庆祝这个周年纪念日给了我们一个时刻,让我们认识到我们已经走了多远,但也让我们对我们的计划的未来以及我们在执行这个计划中所扮演的角色感到振奋。”

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