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SpaceX公司将使用遮阳板使未来的Starlink卫星变暗

SpaceX公司将使用遮阳板使未来的Starlink卫星变暗

太空探索技术公司(SpaceX)宣布,它将在每颗“星链”(Starlink)卫星上安装一个遮阳板,并让它们进行受控操作,以减少天文团体成员对夜空进行详细观测的机会。SpaceX公司已经发射了400多颗卫星,以支撑一个有朝一日可能提供全球宽带互联网接入的星座。

卫星技术的扩散和到达近地轨道(LEO)的成本越来越高,已经导致许多人——尤其是科学界的那些人——对太空交通可能对夜空造成的影响表示担忧。随着“超级星座”的出现,这个问题只会变得更有争议。“超级星座”是一个术语,用来描述大量的卫星像一个网络一样运行,它们在狮子座空间中精心设计轨道。

太空探索技术公司(SpaceX)的“星链”(Starlink)超级宽带正在成为现实,有一天可能在全球范围内提供高速、低延迟的卫星宽带。

在之前的一次Starlink发射中,SpaceX部署了一颗覆盖着深色涂层的卫星,作为降低其卫星光足迹试验的一部分。据该公司称,试验成功将卫星亮度降低了约55%。然而,通过使卫星体变暗,他们也使探测器更有可能过热而失效。

本周,太空探索技术公司宣布了一套新的措施,以减轻蜂群带来的光污染风险。

在升轨过程中,当卫星在进入运行轨道之前处于静止轨道时,太阳能电池阵列是光污染的主要来源。这是因为这颗卫星处于SpaceX公司所称的“开本”结构中,为了减少大气阻力,阵列被平铺在飞船前方,相对于地球表面。在这一阶段,阳光反射飞船和它的太阳能阵列,使它在地球上可见。

太空探索技术公司目前正在探索让卫星在进入运行轨道时滚动的可能性,以便让太阳能电池阵列与太阳保持平行。这将防止光线像一面巨大的镜子一样从面板上反射出去,但是这项技术有它自己的一套问题,将会阻止它一直被使用。

将太阳能电池板安装在太阳上,将限制它收集并转换成能量的光量。此外,滚动航天器以保持这个方向将减少地面站与航天器保持联系的时间,因为天线将周期性地指向远离地球的方向。

有时,两个侧面安装的恒星跟踪摄像机会直接对准地球和太阳。在这些时期,保持对航天器轨道高度的准确读数将是一项挑战。

当“星链”卫星进入运行轨道时,它们的太阳能电池阵列被重新布置成“鲨鱼鳍”形状,面板位于航天器上方。在这一点上,光污染的主要原因是白色的天线,宇宙飞船用来与地面站通信和中继数据。

SpaceX没有将天线调暗,而是选择在卫星上安装遮阳板,以防止光线到达反射表面和白色相控阵天线。在发射过程中,遮阳板将平躺在探测器的主体上,并在集群从猎鹰9号的上层发射出去后不久展开。

如果执行得好,这项技术有可能使卫星变暗,并避免过热问题。

第一颗装有遮阳板的卫星将于5月发射,该公司表示,从6月以后发射的所有卫星都将配备遮阳板。

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