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哈勃用两张惊人的照片捕捉到了破碎的彗星

哈勃用两张惊人的照片捕捉到了破碎的彗星

哈勃观测到了罕见的天文现象。太空望远镜拍摄到一些非常清晰的彗星在接近太阳时分裂的照片。

彗星C/2019 Y4(阿特拉斯)是去年12月29日由小行星陆基碰撞最后预警系统(阿特拉斯)发现的。在接下来的几个月里,它朝着太阳系内部流动时变亮了,预计到5月,它的亮度将足以从地球上用肉眼看到。

但是我们的灯光秀被抢了。4月初,这颗彗星开始褪色,业余天文学家荷西·德·奎罗兹发现它开始解体。所以哈勃把目光转向了这颗破碎的彗星。

这两张照片分别拍摄于4月20日和23日,当时彗星距离地球约1.46亿公里(9100万英里)。在第一个实验中,科学小组发现了大约30个碎片,在第二个实验中发现了25个。这些碎片中最小的可能有一所房子那么大,但很难判断这些碎片之间有多少重叠。

“他们的外貌在这两天里发生了很大的变化,以至于很难把这些点联系起来,”大卫·朱伊特说,他是照片背后两支团队之一的首席研究员。“我不知道这是因为单个碎片在反射阳光时忽亮忽灭,就像圣诞树上闪烁的灯光,还是因为不同的碎片在不同的日子里出现。”

众所周知,彗星有时会分崩离析,但天文学家并不完全知道是什么原因导致了这种情况的发生,而不是其他。它通常发生在彗星离开寒冷的太阳系外围,接近太阳时,太阳使它变暖。这融化了冰,形成了所有彗星的尾巴特征。但在某些情况下,从内部逸出的气体会把它炸开。

Jewitt说:“对哈勃数据的进一步分析可能会表明这种机制是否起作用。”“不管怎样,用哈勃望远镜观察这颗垂死的彗星是很特别的。”

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