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Oumuamua可能是一颗被恒星撕成碎片的行星

Oumuamua可能是一颗被恒星撕成碎片的行星

“Oumuamua是第一个被发现穿越太阳系的星际闯入者,当它被发现时,提出了很多问题。根据一种新的模型,该物体不同寻常的形状和轨迹可能是与一颗恒星发生毁灭性的近距离接触的结果。

2017年10月,天文学家发现了一个穿越太阳系的奇异物体。大多数小行星都是圆形的岩石块,而这颗小行星与之不同,它是一个400米(1300英尺)长的纺锤形物体,它的运行轨迹表明它不是从这里开始的。更奇怪的是,当它掠过太阳时,它实际上加速了。

进一步的研究(包括确认它不是外星飞船)发现它是一颗小行星,尽管它很奇怪。它不仅形状奇怪,而且像彗星一样释放出一些气体,这就解释了它不寻常的加速。“Oumuamua后来被命名为Oumuamua,它在银河系中翻滚了数百万年,似乎起源于天琴座方向的某个地方。

现在我们可能知道它是如何得到这组特定的属性的。来自中国科学院和加州大学圣克鲁兹分校的研究人员开发了一种模型,可以解释“Oumuamua的形状、轨迹及其彗星状的气体逸出”。也许最重要的是,它会产生大量这样的物体,所以我们发现一个并不是侥幸。

通过计算机模拟,研究小组认为,Oumuamua是一颗行星或其他大型岩石天体的碎片,经历了“潮汐破坏”过程。这意味着它离恒星太近了,在那里巨大的引力拉伸并把母体撕成细长的碎片。

这种情况也解释了“Oumuamua”的其他古怪之处。该物体的表面在靠近恒星的时候会融化,然后在它移动的过程中重新凝结,形成一层地壳,将它保持在这个形状。这次近距离的碰撞也会把它抛出自己的星系,进入星际空间。

重要的是,它解释了它的半彗星状特征。彗星之所以有尾巴,是因为它们覆盖着一层在阳光下开始融化的冰状挥发性化合物。“Oumuamua没有这种昏迷,但一些挥发物被困在地表下,当它经过太阳时开始释放气体——因此它的加速度。”

该研究的第一作者张云(音)说:“恒星潮汐分裂过程中的热量扩散也消耗了大量的挥发物,这不仅解释了‘Oumuamua’的表面颜色和没有可见的彗发,还阐明了推断的星际人口的干燥程度。”“然而,一些高升华温度的挥发物,比如水冰,会以凝聚的形式存在于地表之下。”

这不是第一个关于Oumuamua的起源故事。其他天文学家认为,它是被一个双星系统的引力作用抛入太空深处的,甚至只是一颗路过的恒星把一些小行星推离了它们围绕邻居的轨道。但这些都没有像这个新模型一样,能解释“Oumuamua”如此多的不同寻常的特性。

我们可能永远都不知道Oumuamua是如何或在哪里诞生的,但天文学家们正在密切关注其他星际访客,他们可能会帮助我们了解Oumuamua。

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