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一颗温度如此之高的系外行星的大气层中含有蒸发的金属

一颗温度如此之高的系外行星的大气层中含有蒸发的金属

一个国际研究小组发现了一颗距地球456光年的系外行星,它的温度很高,其大气中含有蒸发的金属。每3.5天绕着蓝色恒星KELT-20天鹅座的星座,MASCARA-2 b是一个“热木星”木星大小的两倍,但位于只有500万英里(800万公里)从其母星,给它一个大气温度超过3140°F (1727°C)。

热木星引起了太空科学家的极大兴趣,因为在四分之一个世纪以前,人们还不知道有这样的行星存在。曾有一段时间,人们普遍认为,像木星和土星这样的气态巨行星将会被限制在一个行星系统的外围较冷的区域,而小型的岩质行星将会统治较热的内部区域。

开普勒任务等项目发现的系外行星推翻了许多关于行星系统及其形成的观点。热木星就是一个例子,它是一颗气体巨星,离母星很近,所以不会被烤焦。然而,它们对天文学家也很有用。

“热木星为开发分析技术提供了最好的实验室,这些技术有一天将被用来寻找潜在宜居星球的生物特征,”耶鲁大学天文学教授德布拉·费希尔(Debra Fischer)说。

费舍尔对来自耶鲁大学、日内瓦天文台、伯尔尼大学、丹麦技术大学的科学家组成的团队的贡献是指导极端精密光谱仪(EXPRES)的开发,它安装在亚利桑那州弗拉格斯塔夫附近4.3米(14英尺)的洛厄尔发现望远镜上。它的主要目的是通过测量一颗看不见的行星的轨道如何影响其母星的运动来寻找系外行星,但它也可以在一颗系外行星的大气中发光,如果它从太阳前面经过,吸收特定波长的星光。

以mascara - 2b为例,光谱图显示,超高温大气中含有微弱但可检测到的气态铁、镁和铬。研究小组表示,这类发现可能有助于更多地了解系外行星的组成,也有助于弄清它们的大气环流模式。

“探测到马斯卡拉- 2b大气中的金属汽化是来自EXPRES的第一批激动人心的科学成果之一,”Fischer说。“更多的结果还在路上。”

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