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美国宇航局与斯皮策太空望远镜告别

美国宇航局与斯皮策太空望远镜告别

经过16年的运行,斯皮策太空望远镜终于在今年1月30日退役。现在,美国国家航空和宇宙航行局(NASA)发布了红外天文台的最后一张马赛克图像,让我们得以一窥斯皮策的视觉是如何工作的,并揭示了一个令人惊叹的星云的新特征。

最后一张照片拍摄于2020年1月25日,也就是斯皮策望远镜被关闭的前五天。在上周,科学小组选择了加利福尼亚星云作为目标,因为望远镜之前从未研究过它,它很可能能够看到一些新的特征。

加利福尼亚星云是一个距离地球约1000光年的气体云,传统上很难成像。由于它的气体被附近的高能恒星加热,它在可见光中发出微弱的光。但斯皮策的红外线眼睛发现,气体中混合着厚厚的、像煤烟一样的灰尘,它们吸收可见光和紫外线,然后以红外线的形式释放能量。

但也许这幅图像最有趣的地方在于它展示了斯皮策是如何观察天空的。自2009年以来,该太空望远镜同时使用了两个探测器,每个探测器捕获不同波长的红外光。一个探测器对3.6微米波长的光进行成像,如图中所示为青色,而另一个探测器对4.5微米波长的光进行成像,如图中所示为红色,这使得不同的探测器能够识别出不同的特征。然后将它们组合成一个多波长马赛克,如图像中心的灰色部分所示。

在其生命最后一周的剩余时间里,斯皮策研究了黄道带上的尘埃。这些碎片云漂浮在太阳系周围,代表着小行星碰撞和彗星蒸发所留下的一切。从地球上很难研究这种尘埃,但斯皮策望远镜的远距离跟踪轨道使它的视野更加清晰。

随着斯皮策太空望远镜的退役,NASA现在有一年多的时间来准备将于2021年投入使用的詹姆斯·韦伯太空望远镜。

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