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哈勃揭示了星际访客不同于任何一颗本地彗星

哈勃揭示了星际访客不同于任何一颗本地彗星

2I/Borisov就像一个时间胶囊,来自宇宙的一部分,人类可能永远无法访问。这颗来自另一个星系的彗星目前正在造访我们自己的星系,现在哈勃利用这个宝贵的机会来研究它的化学组成。著名的太空望远镜揭示了鲍里索夫与当地任何一颗彗星都有很大的不同,这也暗示了它诞生的系统。

正如“2I”标志所示,波里索夫是迄今为止发现的第二颗呼啸而过的星际物体。第一个是奇怪的长椭圆形小行星“Oumuamua”,虽然这有很多值得我们学习的东西,但彗星更活跃,所以天文学家可以收集不同类型的信息。

这项新研究的作者之一约翰·努南说:“当一颗星际彗星穿过我们的太阳系时,就好像我们在自家后院发现了一颗绕另一颗恒星运行的行星的样本。”

当哈勃有机会将注意力转向鲍里索夫时,它利用紫外线光谱学研究了鲍里索夫的化学成分。通过在12月和1月的四次不同的观测,研究小组观察到具体的成分变化很快。

事实证明,博里索夫的彗发——彗核上飘散的气团——所含的一氧化碳量是任何一颗彗星的三倍。这表明它可能诞生于一个富含碳的物质盘,围绕着一颗冷却的红矮星。

努南说:“这些恒星的低温和亮度正好可以形成像波里索夫彗星那样的彗星。”

关键的观察结果是,当鲍里索夫远离太阳时,他继续以同样高的水平释放一氧化碳。由于一氧化碳冰在低于水冰的温度下融化,这颗彗星很可能含有一个一氧化碳冰的核心,包裹在水冰中。

该研究的首席研究员丹尼斯·博德威特斯说:“随着彗星从太阳上消退,一氧化碳的含量并没有像预期的那样下降。”“这意味着我们看到了彗星的原始层,这确实反映了这个物体是由什么构成的。由于大量的一氧化碳冰在离太阳这么近的地方存活下来,我们认为,波里索夫彗星来自一个比我们地球冷得多的地方,而且来自一个比我们地球上不同的恒星碎片盘。”

2I/Borisov的观测窗口正在迅速关闭,预计该彗星将在未来几个月内消失。但天文学家们希望其他星际闯入者很快就会出现——毕竟,Oumuamua和Borisov只相隔两年,这表明这些访客相当普遍。我们只需要睁大眼睛。

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