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旅行者2号在距离地球115亿英里的地方重新上线

旅行者2号在距离地球115亿英里的地方重新上线

当你在星际空间中漂浮,在离地球数十亿英里的地方,在放射性同位素热电发电机上运行,在43年前有人用扳手砸你的时候,很多东西可能会出问题。上周,“旅行者2号”(Voyager 2)在一次校准操作中出现了无法解释的延迟,导致两个大功率系统同时启动,导致电力供应过剩,随后将自己关闭到安全模式。

弄清楚哪里出了问题,并决定下一步做什么是一个艰难的过程,主要是因为与以光速旅行的“旅行者”(Voyager)之间的通信来回需要17个小时。所以,任何时候你给这个非凡的宇宙飞船一个命令,你需要等待大约34个小时才能知道它是否达到了预期的效果。

现在,美国国家航空和宇宙航行局宣布,他们已经将旅行者2号的科学仪器调回,并重新收集科学数据。飞船的其他部分仍在检查中,团队正在缓慢地运行诊断程序,以确定何时可以重新启动其他一切。

这样的缺点是处理人类最早的星际机器,特别是考虑到双旅行者号飞船离开地球早在1977年,迄今为止他们的难以置信的旅程和观察他们发送回我们的太阳系以外的之前使用技术已经取得了个人电脑的时代。

这类问题最终会变得更加普遍。他们的电力供应依赖于高密度的放射性钚氧化物球体的衰变,在发射时,这些球体能够提供恒定的470瓦的电力。随着燃料的衰变,这个数字一直在缓慢下降;它的半衰期为87.7年,这意味着旅行者2号现在每年损失4瓦的能量。

到2019年年中,功率降至约280瓦,NASA决定关闭其中一个机载加热器,该加热器的设计目的是使宇宙射线子系统仪器保持在最佳工作状态。值得注意的是,尽管温度降至远低于测试温度,尽管可用电力减少,“航行者”号仍在从5个仪器发回数据,这比人们预期的要晚了许多年。最初的航行者团队在这台机器上做了一项非凡的工作,建立了像这种安全模式这样的故障保险,使它保持在极好的状态。

在某一时刻,它将不再有足够的能量来加热它自己的燃料管道,它将失去将天线指向地球的能力来说话或听。然后,它将作为我们文明的孤独记录,飞入浩瀚的星际空间。行了,旅行者2号,行了。你让我们很骄傲。

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