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美国宇航局JPL集成的火星恒心漫游者样品处理系统

美国宇航局JPL集成的火星恒心漫游者样品处理系统

样品处理系统将收集和储存火星岩石和土壤。它的安装标志着迈向7月发射阶段的又一个里程碑。

还有不到四个月的时间,美国宇航局的“火星恒心号”火星车就要发射了。在佛罗里达州卡纳维拉尔角的肯尼迪航天中心,这架六轮火星车几乎每天都要达到发射前的重要里程碑。在2月初从美国宇航局位于南加州的喷气推进实验室运往好望角之前,火星车的一些部件已经被移除。上周,毅力公司的组装、测试和发射操作团队整合了两个组件,这两个组件将在人类从另一个星球获取第一批样本的过程中发挥关键作用:自适应高速缓存组件和钻头传送带。

钻头传送带包含了“恒心”号将用来采集火星岩石和尘埃样本的9个钻头。它于3月7日安装在漫游者的顶部,形似一个飞碟,同时也是样本进入漫游者腹部的通道,通过自适应缓存系统进行评估和处理。

自适应高速缓冲装置安装于3月3日,由7个发动机和3000多个部件组成,所有部件协同工作,从火星表面收集样本。该组件的一个主要组件是样品处理臂,它将把样管移动到机器人手臂的取芯钻上,然后将填满的样管转移到一个空间进行密封和储存。

自适应高速缓存组件和钻头传送带的电线安装和测试已于3月11日完成。

随着自适应高速缓冲装置和钻头传送带的加入,我们样品采集系统的核心部分现在安装在了漫游者上。喷气推进实验室火星2020任务副项目经理马特·华莱士说。我们要安装的最后也是最重要的部件是样品管,它将包含从另一个星球带回地球进行分析的第一批样品。我们将保持这些原始状态,直到我们在几个月内将它们整合在一起。

美国宇航局JPL集成的火星恒心漫游者样品处理系统

目前,冠状病毒还没有影响到“恒心号”火星探测器的发射计划。发射准备工作仍在继续。

“恒心号”是一名机器人科学家,体重略低于2300磅(1043公斤)。它将寻找过去微生物生命的迹象,描述火星的特征;气候和地质,为将来返回地球收集样本,帮助为人类探索这颗红色星球铺平道路。在7月17日至8月5日的发射期内,无论哪天坚持发射,它都会落在火星上;2021年2月18日美国东部时间下午3点40分(太平洋标准时间下午12点40分)后,Jezero陨石坑出现。

加州理工学院在帕萨迪纳管理的喷气推进实验室正在为美国国家航空航天局建造并管理“恒心号”火星探测器。位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射服务项目负责发射管理。“火星2020”计划及其“坚忍号”漫游者是一项更大计划的一部分,该计划包括月球任务,为人类探索这颗红色星球做准备。负责在2024年之前将宇航员送回月球的美国宇航局将通过其阿尔忒弥斯月球探测计划,在2028年之前在月球及其周围建立一个持续的人类存在。

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