猴塞雷

科学观察员
科学赐予人类相信真理的力量

令人惊讶的是,圆形小行星实际上可能是最小的矮行星

Hygiea的新图像,可能是迄今为止发现的太阳系最小的矮行星

  现在是时候在日志中添加一个新的矮行星了。小行星Hygiea的最佳影像显示,它看起来几乎是完美的球形,这是升级为矮行星名称的主要要求。但是它的形成方式可能会引起对该定义的重新思考。

  Hygiea于1849年被发现,但我们从未能够对其进行高分辨率照片。在我们获得的数据中,我们无法确定从Hygiea反射的光的变化在多大程度上是由其形状变化与表面亮度变化引起的。现在,使用智利超大型望远镜拍摄的新图像首次揭示了它的真实形状,并且比我们最初想象的要球形得多。

  为了成为矮行星,一个物体必须满足四个条件:它必须绕着太阳公转,它不能是月球,它一定不能扫过其轨道上所有较小的物体,并且它必须具有足够的质量以使其自身的引力将其拉成球形。我们已经知道Hygiea满足了前三个条件,布拉格查尔斯大学的MiroslavBrož和他的同事拍摄的新图像表明它满足了第四个条件。

  最小的矮人

  距离地球430公里多一点,这将使Hygiea成为我们发现的最小的矮行星,不到直径最小的矮行星的一半。根据研究人员的模拟,似乎它的形成方式也与其他方法不同-一次巨大的碰撞将一个较大的物体完全破裂,使碎片聚结成一个球体,而不是随着时间的推移缓慢改变形状。

  “要制造像矮行星维斯塔这样的物体,通常需要几百万年的时间来制造这种圆形并固化,”布罗兹说。“在这种情况下,这是一个更加暴力的事件,因为这是一个影响事件,它只需要几个小时,而不是数百万年。”

  Hygiea直到获得国际天文学联合会的认证才正式成为矮行星。布罗兹说,这种新的编队机制可能促使人们重新思考矮行星的定义,因为尽管这颗小行星在技术上满足了所有标准,但其剧烈的编队使其不同于其他和平形成的矮行星。

猴塞雷 版权所有,未经允许不得转载:猴塞雷 » 令人惊讶的是,圆形小行星实际上可能是最小的矮行星
分享到: 更多 (0)