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研究显示,南极和格陵兰岛每年都有大量的冰流失

研究显示,南极和格陵兰岛每年都有大量的冰流失

一份新的报告显示,由于气候变化,格陵兰岛和南极在过去的16年里从它们的冰原上失去了数量惊人的物质,而融化导致了海平面上升。研究人员利用卫星测量数据,这些数据是通过从地球表面反弹大量的激光脉冲得到的。

自从2018年在ULA Delta II火箭上发射以来,NASA的Ice, Cloud and Land Elevation卫星(ICESat-2)一直在不知疲倦地测量我们不断变化的星球。这架尖端的宇宙飞船携带了一件科学仪器——先进的地形激光高度计系统,也被称为阿特拉斯。

ATLAS每秒能发射10,000个激光脉冲,这些激光脉冲从地球下方反弹回来,然后被ICESat-2的接收望远镜收集。通过记录光子返回航天器所需的时间,并将这些数据与探测器的准确轨道位置联系起来,美国宇航局能够以惊人的精度计算出地球景观的高度。

在这项新的研究中,研究人员使用了来自ICEsat -2任务的数据,并将其与之前的ICEsat(活跃于2003年至2009年之间)的数据相结合,以便准确地确定南极和格陵兰的巨大冰原和冰架是如何随着时间的推移而变化的。

“如果你观察一个冰川或冰原一个月,或者一年,你不会了解气候对它的影响,”研究报告的主要作者、华盛顿大学的冰川学家本杰明·史密斯(Benjamin Smith)说。“现在,ICESat和ICESat-2之间有16年的跨度,我们可以更加确信,我们在冰层中看到的变化与气候的长期变化有关。”

该团队从ICESat获取地形数据,详细描述了冰原和冰架的高度,并覆盖了ICESat 2在2018/19年的观测数据。在数据集交叉的地方,研究小组能够计算出有多少冰丢失或得到,同时考虑到诸如雪密度等因素。

卫星观测结果显示,格陵兰岛的沿海冰川明显变薄,有些地方每年减少14至20英尺(4至6米)的高度。人们发现,夏季气温上升融化了大量冰层,而温暖的海洋侵蚀了一些地区的海冰。

相反,人们发现,由于大雪,南极洲某些地区——主要是在大陆内部——的冰盖厚度有所增加。然而,这一增长与流向海洋的冰的损失相比就显得微不足道了。

冰架的融化不会直接导致海平面上升,因为它们已经漂浮在海洋中,取代了海水。然而,它们确实起到了一种阻止作用,减缓了陆架冰流入海洋的速度。由于大陆架较弱,冰盖将以更快的速度流入海洋,从而加快海平面上升的速度。

克罗斯森冰架和斯韦茨冰架位于南极洲西部,它们是阻止快速流动的冰川的主要原因。科学家发现,这两个冰架每年平均分别变薄3米(10英尺)和5米(16英尺)。

总的来说,据估计,格陵兰岛的冰原每年平均损失2000亿吨的质量,而南极洲的冰原每年融化1180亿吨的冰。根据华盛顿大学发布的一份报告,1亿吨冰足够填满40万个奥运游泳池。

该研究的作者指出,自2003年以来,海冰的消失导致海平面上升了约14毫米(0.55英寸)。

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