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研究发现微塑料会损害寄生性蟹类'外壳的选择

研究发现微塑料会损害寄生性蟹类'外壳的选择

每年排入海洋的堆积如山的塑料垃圾无疑对海洋生物造成了影响,科学家们正一点一点地开始了解这些潜在的灾难性影响的程度。英国的一项新研究揭示了这种污染可能对寄居蟹意味着什么,因为富含微塑料的环境似乎会影响寄居蟹在选择家时的认知能力。

这项研究是由贝尔法斯特女王大学的科学家和利物浦约翰摩尔斯大学的研究人员共同进行的,他们着手探索塑料污染对寄居蟹的影响。这些生物对稳定海洋生态系统起着至关重要的作用,通过它们消耗的东西,它们被谁消耗,以及它们所携带的物种。

皇后大学生物科学学院的首席研究员加雷斯·阿诺特说:“这些螃蟹是生态系统的重要组成部分,通过吃分解的海洋生物和细菌来‘清理’海洋。”“寄居蟹提供了一个坚硬的、可移动的表面,它们也可以在野生动物园里散步。它们拥有超过100种无脊椎动物——远远超过活蜗牛或无生命的底物。此外,有商业价值的物种捕食寄居蟹,如鳕鱼、鳕鱼和狼鱼。”

共有64只雌性普通欧洲寄居蟹参与了这项实验,其中大约一半的寄居蟹被放置在一个装有小塑料碎片的容器中,另一半则被放置在未受污染的水中。在此过程中,研究小组想要找出塑料污染是否影响了寄居蟹的一种关键生存策略,即随着寄居蟹变得更大、更聪明,它们有能力调查并栖息在更大、更好的壳上。

在各自的水缸里待了五天之后,两组螃蟹都被放进了观察水缸里的“次优”壳里,在那里它们有了更好的选择。与对照组相比,生活在塑料污染环境中的螃蟹第一次接触上层外壳,然后进入上层外壳的时间更长。研究人员说,这些结果表明,微塑料丰富的环境损害了他们的认知能力,进而影响了他们进行基本生存行为的能力。

“我们的研究表明,接触微塑料会对动物行为产生重要影响,”阿诺特说。“更具体地说,在这种情况下,它对寄居蟹的壳选择行为产生了有害影响。由于这种行为对寄居蟹的生存和繁殖至关重要,可能会产生重要的长期后果。”

这与上个月的另一项有趣的微塑料研究有相似之处,该研究发现,这些微小的碎片可能会导致鱼类动脉瘤,而去年的另一项研究发现,它们可能会削弱贻贝抓住岩石的能力。随着塑料污染的证据在越来越多的物种中出现,人们越来越担心塑料污染对海洋生物多样性的广泛影响。

Arnott说:“这些发现对动物行为产生了影响,因此,微塑料污染危机对生物多样性的威胁比目前人们认识到的要严重得多,因此,我们现在采取行动,在为时已晚之前解决这个问题至关重要。”

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