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美国西部可能迎来500年一遇的“大动荡”。

美国西部可能迎来500年一遇的“大动荡”。

自2000年以来,美国西部和墨西哥北部部分地区一直断断续续地遭受干旱,不幸的是,旱情可能不会很快缓解。一项新的研究调查了该地区1200年前的极端干旱,发现目前的情况具备持续数十年的“特大干旱”的条件。

这项研究由哥伦比亚大学的研究人员进行,综合了来自几个来源的降雨和土壤湿度的数据。现代气象观测可以追溯到1900年左右,但树木年轮可以保存几个世纪以前的信息。一般来说,树木在水分充足的时候生长得更快,形成更宽的年轮。相反,狭窄的年轮表示干旱时期。

通过研究数千棵树的年轮数据,该团队成功地追踪了公元800年以来的干旱模式,包括美国9个州(俄勒冈、爱达荷、怀俄明、加利福尼亚、内华达、犹他、科罗拉多、亚利桑那和新墨西哥)以及墨西哥北部的部分地区。

干旱当然是周期性的,研究小组在1200年间发现了几十次干旱。但其中有四个是最突出的超大飓风,干旱条件持续了几十年,有一次甚至长达一个世纪。这四次大迁徙分别发生在8世纪晚期、12世纪中期、12世纪的大部分时间和16世纪晚期。

接下来,研究小组将这些大规模的历史事件与目前正在发生的事件进行了比较。他们收集了2000年至2018年之间的土壤湿度记录,并将这19年与其他19年干旱最严重的时期进行了比较。事实证明,21世纪的旱灾比最早的3次大旱灾还要严重,与16世纪的旱灾不相上下。

研究人员表示,之前的四次超级飓风都是以与现在相似的模式开始的,这表明这次可能还会持续一段时间。

但也许这项研究最有趣的方面是气候变化所扮演的角色。目前的干旱似乎比以前更持续地影响更广泛的地区,这是气候变化的一个标志。事实上,研究人员计算出,如果不是这样的话,这次干旱将会相当温和,在1200年的时间里,其严重程度排在第11位。相反,气候变化已经创造了更高的潜在温度,这使它成为图表的顶部。

尽管自然变化总是存在的,但该团队表示,气候变化正在更有规律地将干旱等事件向更极端的方向转移。

该研究的主要作者帕克?威廉姆斯表示:“由于气候背景正在变暖,越来越多的人倾向于更长期、更严重的干旱。”“我们可能很幸运,自然变化将在一段时间内带来更多降水。但展望未来,我们需要越来越多的好运气来摆脱干旱,越来越少的坏运气来回到干旱。”

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