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聚集在礁石上的贻贝可能会摄取三倍的塑料

聚集在礁石上的贻贝可能会摄取三倍的塑料

塑料对许多以海洋为家的物种的影响是一个巨大的未知数,但科学家们开始拼凑出这种污染对海洋生态系统构成的各种风险。这一领域的最新发现与一种常见的蓝色贻贝海鲜有关。研究人员发现,在自然界常见的珊瑚礁结构中,聚集在一起的贻贝可能会摄入三倍多的塑料。

这项研究是由普利茅斯大学的科学家们进行的,他们进行了一系列实验来研究蓝贻贝形成礁石结构的趋势如何影响它们对塑料垃圾的吸收。

这涉及到将贻贝聚集在水流中,并使它们受到不同速度的海浪的影响。研究小组在不同的实验中向水中加入了微塑料颗粒,观察不同的水流如何影响贻贝的摄食风险。

通过这一系列的实验,研究小组发现,当贻贝在实验室中聚集在一起形成礁状结构时,它们减缓了流经贻贝的水流,同时也增加了湍流。结果是摄入的塑料增加了三倍,研究人员把这些珊瑚礁结构描述为塑料和其他污染物的“自然沉淀”,主要是由结构的复杂性和表面粗糙度驱动的。

普利茅斯大学(Plymouth University)海洋生态学副教授安东尼?奈特(Antony Knights)博士表示:“我们通常根据珊瑚礁形成物种的身份来保护它们。”“然而,我们还没有发现任何研究表明,珊瑚礁本身的物理结构——我们已经证明,这可以帮助这些滤食性生物成为更有效的饲养者——可能也会在无意中增加它们接触微塑料等污染物的机会。”由于我们越来越意识到海洋环境中微塑料的数量,这项研究并没有解决这个问题,但它提供了第一个证据,证明形成珊瑚礁对个人来说是一把双刃剑。”

这不是我们第一次听说塑料污染对贻贝的不良影响。去年发表的一项研究发现,接触微塑料可能会在动物体内引发强烈的免疫反应,导致它们分泌较少的黏附纤维,这些纤维是它们附着在岩石上的著名能力。虽然塑料污染对所有海洋物种的风险应该引起关注,但贻贝作为一种海鲜小吃的流行,以及它们在健康海洋生态系统中的重要作用,可能使它们成为该领域研究人员的优先考虑对象。

奈特说:“像蓝贻贝这样的物种不仅作为海产品具有商业价值,而且对环境也很重要。”“它们在海洋和海岸环境中形成了自然的珊瑚礁,这增强了生物多样性,使它们通常受到保护行动的保护。”如果它们特别容易受到微塑料污染的影响,那么还有很多潜在的连锁效应需要我们注意。”

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