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化学回收利用从废弃的生物塑料中制造出有用的产品

化学回收利用从废弃的生物塑料中制造出有用的产品 伯明翰大学和巴斯大学的一组科学家开发了一种更快、更有效的回收植物基“生物塑料”的方法。 该团队展示了他们的化学回收方法不仅加速了这一过程,而且还可以转化成一种新产品——一种生物可降解的溶剂——可以在包括化妆品和制药在内的各种行业中销售。 由聚乳酸(PLA)制成的生物塑料在一次性杯子、包装材料甚至儿童玩具等产品中越来越常见。通常情况下,一旦它们到达使用寿命的终点,就会被丢弃在垃圾填埋场或堆肥场,在长达几个月的时间里进行生物降解。 在一项新的研究中,研究人员展示了一种化学过程,使用巴斯大学和甲醇大学开发的一种基于锌的催化剂,可以用来分解真正的消费塑料,并产生一种绿色溶剂,称为乳酸甲酯。他们的研究结果发表在《工业与工程化学研究》杂志上。 该团队在三种不同的PLA产品上测试了他们的方法——一个一次性杯子,一些3d打印机废物和一个儿童玩具。他们发现,杯子在较低温度下最容易转化为乳酸甲酯,但即使是儿童玩具中体积较大的塑料,也可以在较高温度下转化。研究报告的第一作者、伯明翰大学化学工程学院的路易斯?罗曼-拉米雷斯说:“我们很高兴地看到,由于着色剂、添加剂、大小甚至分子量的不同,我们都有可能获得大量的绿色溶剂。” 伯明翰大学首席研究员乔·伍德教授说:“我们设计的这一过程有潜力为减少塑料垃圾填埋或焚烧的持续努力做出贡献,从垃圾中创造出新的有价值的产品。” “我们的技术将塑料分解成化学成分,然后‘重建’成新产品,所以我们可以保证新产品的质量足够高,可以用于其他产品和工艺。” 这个化学过程已经在300毫升的范围内进行了试验,所以下一步将包括进一步扩大反应堆的规模,然后才能在工业环境中使用。这项研究由工程和物理科学研究委员会资助。
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