猴塞雷

科学观察员
科学赐予人类相信真理的力量

大流行是保护——而不是污染——地球的一个理由

大流行是保护——而不是污染——地球的一个理由

我们已经看到特朗普政府以covid19为借口停止执行环境法,毫无疑问,这场让我们所有人都被封锁的大流行已经把大多数其他政策问题从议程中移开了。在短期内,对常态的纯粹渴望可以而且应该支配我们的思想和行动。但我们应该非常谨慎地采取行动,阻止我们在环境可持续性和脱碳方面取得的进展。我们绝不应该接受必须以环境保护换取经济增长的观点。两者都是相互依存的:清洁的环境是经济增长的长期先决条件,正如我们正在痛苦地认识到,没有公共卫生,经济生活是不可能的。我们是有生命的有机生物。我们的健康需要干净的空气和水,没有毒素的食物和没有致命病毒的身体。

可悲的是,减少环境保护的行动不仅限于华盛顿的气候否认者,还扩展到管理纽约市政府的“进步人士”。最近,白思豪政府宣布暂停有机物回收和电子垃圾回收活动。就像可持续性之前的彭博社(Bloomberg)政府在纽约遭遇9-11之后的财政压力时,削减回收以节省资金一样,我们在近20年后的市政厅也看到了同样的反应。当时,布隆伯格的员工还以不了解可持续性和气候变化为借口,显然他们从中吸取了教训,并有所成长。目前负责此事的组织无法做出这样的声明。不过,这个问题还是很容易理解的。由于城市的垃圾很少是在商业场所产生的,因此也就很少有私人卡车来收集,因此我们处理的几乎所有垃圾都是在家里产生的,卫生部门必须在家里进行处理。这座城市有更多的工作要做,可花的钱少得多,所以再一次,回收被定义为“装饰”。与此同时,那些本可以帮助城市维持垃圾回收的私营卫生公司却无所事事,濒临破产。至于电子回收活动,与其简单地取消,还不如提出另一种回收形式。

在过去的几年里,为了改变人们的行为,让他们把食物和电子垃圾从其他垃圾中分离出来,人们所做的所有工作都被扔到了一边。这种类型的决策类似于最初导致冠状病毒危机的决策。政府领导人没有认识到保护地球、防止环境和公众健康受到损害的重要性。在中国,这种疾病是不允许干涉共产党会议的叙述的。在美国,它不被允许干涉特朗普连任努力的经济成功信息。科学家试图与这些领导人沟通:医疗和公共卫生专家一直警告说,全球大流行是可能的。几十年来,气候和环境科学家一直在详细研究气候变化和有毒污染的危害。两者都被忽略,直到预测的影响开始变得明显。有人可能会说,这种病毒对健康的影响比电子垃圾或食物垃圾更严重,但这种病毒和环境破坏都损害了人类健康。

我们生活在一个复杂的、依赖技术的世界。影响我们日常生活的商业和公共政策决策,往往是由对科学缺乏理解或欣赏的人做出的。在危机中,停止食品和电子产品的回收似乎是一个合理的举动,但它发出的信号是,这些项目并不重要。卫生专员和市长可能有不同的看法,称这是短期的紧急反应,但行动胜于空谈。回收食物垃圾可以创造可持续的肥料来源并减少温室气体。将食物垃圾从其他形式的垃圾中分离出来的行为最终将被自动化,但今天它需要人类的行为。废物分类的行为提高了环境质量,向消费者传授了循环经济的基础知识。停止电子垃圾收集不可避免地会增加我们的废物流中有毒物质的数量。有些有毒物质最终会进入我们的水、食物和身体。

最让我担心的是,在环保署决定停止执行环保规定和纽约市削减回收利用之前,缺乏分析和讨论。这些决定可能不会像疾控中心、食品药品监督管理局和卫生与公众服务部在应对冠状病毒方面的无能那样产生短期影响,但原因是相似的。环境质量和病毒传播的科学让位于政治和经济考虑。决策反映优先次序和价值。有些信息被认为比其他信息更重要。以纽约市的回收计划为例,每个家庭回收垃圾的数量低于混合垃圾,因此回收垃圾的成本更高。每站收集的垃圾较少,但设备和劳动力的成本是相同的。回收材料比回收普通垃圾更贵。除此之外,在流感大流行期间,家庭垃圾的数量也在增加,而市政厅的回答是显而易见的:必须牺牲食品回收利用。另一方面,如前所述,城市可能试图利用私人垃圾车来帮助解决这个问题。这些私营公司需要业务。联邦政府这些天似乎在向一些小企业砸钱。或许,共同的自身利益本可以促成一项协议。相反,我在我住的大楼的地下室看到了一个标志,在5月初停止食物垃圾回收,并在2021年6月恢复。

这场大流行应该让我们所有人认识到忽视科学的危险,以及我们相互关联的高科技全球经济所带来的风险。我们非常愿意利用这种经济的好处,但却不愿采取必要的步骤来保护我们自己和我们的星球免受其不可避免的副产品的伤害。我们可能不知道它是如何工作的,但我们不会质疑iPhone的科学性。没有否认智能手机的人。但是,关于气候变化、污染和疾病的科学似乎令人不快,因此,一些人认为这些科学受制于“信念”:“你相信气候变化吗?”你相信COVID-19比流感还厉害吗?”下一步是什么——你相信万有引力吗?科学事实的问题变成了价值和信仰的问题。这次大流行的教训是,我们需要把科学事实、模型、理论和分析纳入日常的私人管理和公共政策决策。

这并不是说科学知识应该决定公共政策。有时我们必须在价值观之间取得平衡。COVID-19的风险将需要与重新开放经济的价值相平衡。但这种分析应该由成年人来进行,并包括对所有相关因素的仔细分析。在一个民主国家,它应该包括对事实和价值以及成本和收益的公开、透明的讨论。终止电子垃圾和有机垃圾收集的风险可能不像对流行病采取行动那么重要,但区别在于程度而不是种类。这里我关心的是决策所依据的思维方式或范例。纽约市取消这些回收形式的决定是在没有经过透明、合理的公众讨论的情况下做出的。它从未被允许进入政治议程。特朗普总统对COVID-19构成的威胁漫不经心地不予理睬,也是为了让这个问题失去合法性,把它从政策议程中删除。环境保护署不执行环境法只不过是一种意识形态诱导的政策,在等待一个借口。大流行应该让我们认识到公共卫生、环境保护和科学分析的重要性;这将使我们保护而不是污染地球。

本文由哥伦比亚大学地球研究所提供,http://blogs.ei.columbia.edu转载。

猴塞雷 版权所有,未经允许不得转载:猴塞雷 » 大流行是保护——而不是污染——地球的一个理由
分享到: 更多 (0)

猜你也想读下面的文章: