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冰川分离-全球变暖的新威胁-

冰川分离-全球变暖的新威胁-

2013年8月5日晚上,在美国最大的国家公园偏远的内陆深处发生了一件令人震惊的事情。阿拉斯加的平溪冰川有半公里长,突然断裂,释放出一股冰和岩石的急流,沿着崎岖的山谷冲下11公里,进入被wrangel - st。埃利亚斯国家公园和保护区。

2015年,美国国家公园管理局(National Park Service)的地质学家迈克尔·洛索(Michael Loso)在同一地点记录了一次类似的活动后,他聘请了科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)的博士生麦琳·雅格马特(Mylene Jacquemart)进行调查。“我们知道在西藏、俄罗斯和阿根廷发生过冰川崩裂,但一开始以为我们是在调查一次常规的山体滑坡,”Jacquemart说。“然后我们发现整个冰川都消失了。”

发表在《地质学》杂志上的研究结果表明,阿拉斯加的分离活动发生在夏季融雪季节的高峰,并表明在全球变暖的情况下,这些极具破坏性的事件可能会更频繁地发生。

在国家公园管理局的地质学家迈克尔·洛索进行了初步研究,排除了地震触发这些事件的可能性之后,他、杰奎玛特和其他专家开始了一项研究项目,以调查在平溪发生了什么。该团队使用了多种工具,包括卫星图像、现场测量、数字高程模型和融水模型,来拼凑事件的序列。“这个项目是一项真正的侦查挑战,”Jacquemart说,“当我们在平溪冰川上发现凸起的地方时,这些碎片终于就位了。”

尽管研究人员注意到一个奇怪的冰胀存在冰川的舌头在2013年首次分离前,直到他们获得10岁,高分辨率卫星图像和估计隆起是一个令人印象深刻的70米高,他们开始理解它的含义。“我们的数据表明,冰舌最下面的部分非常薄,停滞不前,牢牢地冻结在冰川床上,”Jacquemart说。“我们认为这条冰冻的冰舌做了两件事:它阻止了冰从冰川高处流下,迫使它膨胀;它减缓了融水的排放,让水在冰川下汇聚。”她说,随之而来的冰下水压增加,最终导致冰舌突然分离,导致两股巨大的水流,每股水流都淹没了大约3平方公里有400年历史的森林。

Jacquemart说,冰川消失的主要原因是它们的冰融化速度加快。“但我们从Flat Creek等地获得的新见解表明,我们也需要考虑以前没有意识到的新流程。”Jacquemart说,最终,科学家需要更好地理解这些新过程,并可能重新评估山区社区的危险评估。

“幸运的是,平坦的小溪位于一个非常偏远的地方,”Jacquemart说,“但是在俄罗斯和西藏发生的分离夺去了许多人的生命。”她说,考虑到冰川分离所产生的大量水流似乎移动得相当远,应急计划人员还需要考虑可能的瀑布灾害,比如河流临时筑坝,然后水就会流出。“突然之间,一个遥远的事件可以对下游产生深远的影响,”Jacquemart说。

阿拉斯加的冰川分离与西藏发生的冰川分离有相似之处,这表明所有这些事件都有一个共同的原因。Jacquemart说,最近在世界其他地方也发现了大规模冰川分离,这表明全球变暖可能加剧了大规模冰川分离。“我们得出的结论是,日益变暖的夏季所产生的融水有可能造成意想不到的后果,其形式是我们以前不知道的危险,”Jacquemart说,“而且我们才刚刚开始了解。”

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