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种族隔离和地方资金缺口造成了饮用水方面的差异

种族隔离和地方资金缺口造成了饮用水方面的差异

杜克大学(Duke University)的一项新分析发现,随着干旱变得更加频繁和严重,美国数万个社区供水系统的割裂,导致许多家庭容易受到水污染或供水中断的影响。这些社区供水系统大多规模较小,依赖当地资金。

研究显示,这些漏洞的分布并不均匀。低收入或以少数族裔为主的社区的家庭面临的风险最高。

要解决这一差距,并确保这些家庭的水龙头不会干涸,就需要对美国拼凑起来的社区供水系统(CWSs)的管理和资金来源进行根本性的重新评估。

撰写这份分析报告的杜克大学尼古拉斯环境学院(Nicholas School of the Environment)环境政治学副教授梅根?穆林(Megan Mullin)表示:“在干旱期间保护水安全方面,小型供水系统已经处于不利地位,因为它们面临着财政约束。”“种族隔离的潜在模式会放大这些经济和种族方面的弱点。”

4月17日,穆林在《科学》杂志的干旱特刊上发表了一篇经过同行评议的文章。

她解释说,饮用水不安全的不平等根源于种族隔离和当地公共服务的政治经济。由于CWSs的资金来源依赖于用户费用,它们历来都将服务扩展到居民支付能力更强的社区或邻近城市。其结果是,一些社区获得了高质量的水服务,而另一些社区——通常是农村社区或贫困集中地区——获得了低质量的服务。对管道和其他基础设施的维修或升级不那么频繁,从而导致了泄漏,增加了潜在的污染风险。当干旱来临时,这些系统无法应对。

干旱加剧了资源不足的小型供水系统的脆弱性。用户付费财务模式限制了应对干旱的选择,因为保护日益减少的水资源的政策减少了水系统的收入,使居民支付水费更加困难,”穆林说。

“到目前为止,人们一直试图通过零敲碎打的方式来解决这些差距。我们需要从更根本的角度来考虑我们对用户收费的依赖,将其作为提供这种基本服务的财务模式。各州应该考虑在供水系统中实现资源均等化,以消除种族主义和种族隔离的遗留问题,就像我们在公立学校资助方面所做的那样,”她说。

她说,要做到这一点,决策者需要更清楚地了解水系统之间的人口统计学差异的性质和程度。她说,最近在几个州开发供水系统服务区地图的努力显示了前景,应该在全国推广,并与饮用水融资、基础设施、供水和用水等方面的数据相结合。

在过去的一年里,穆林一直在带领杜克大学的学生们,通过与该州水资源部门的合作,绘制北卡罗莱纳州的水系地图。

穆林说:“在美国5万多个全年供水的社区供水系统中,80%以上的供水系统服务的人口不到3300人。”“即使在正常情况下,这么小的系统在提供安全饮用水方面也面临着巨大的挑战,而随着干旱变得更加频繁和严重,挑战将越来越大。”

为了使这些系统更有弹性,它们需要鼓励和加强水资源保护。他们最有力的工具是分级定价和强制使用限制,但这些措施降低了供水系统赖以筹集资金的用水费用,并给低收入用户造成了经济负担,可能导致他们无法支付,进而导致服务中断。

就像各州已经为公立学校所做的那样,在各个供水系统之间实现资源的均一,可以绕过许多这样的权衡,改善数百万美国家庭的用水安全。

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