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科学家首次对伊利湖的微塑料污染进行了三维质量评估

科学家首次对伊利湖的微塑料污染进行了三维质量评估

罗彻斯特理工学院的科学家们已经做出了第一个三维质量估算,以显示伊利湖微塑料污染的收集地点。这项研究调查了9种不同类型的聚合物,据信这些聚合物占全球塑料垃圾的75%。

塑料在湖泊和海洋中的表现不同;之前对这两个地方的研究都表明,根据流入水中的塑料污染物的数量,在水面上发现的塑料污染水平比预期的要低。虽然在海洋中发现了大量堆积的塑料垃圾漂浮“岛屿”,但之前的研究表明,伊利湖表面的塑料污染水平低于预期,这是基于有多少塑料进入了水中。

新的RIT估计的3-D质量是381公吨,是之前估计的表面质量的50多倍。这项研究还首次估计了有多少塑料沉积在湖底。结果表明,密度最低的三种聚合物(聚乙烯、聚丙烯和膨胀聚苯乙烯)在湖面上聚集,而其他六种聚合物则集中在沉积物中。

该研究的作者、数学建模博士生朱丽叶·黛尔(Juliette Daily)说:“在塑料建模之初,人们主要关注的是在塑料建模的大部分时间里保持中性浮力的塑料。”“实际上,塑料几乎从来没有中性浮力。它可能总是正浮力或负浮力,这确实改变了粒子的行为。”

研究还发现了其他有趣的模式,比如塑料颗粒在湖的东岸堆积得更严重,可能是由于洋流主要从西向东移动所致。这意味着,污染可能会不成比例地转移到纽约州布法罗等地。作者希望其他研究人员能继续在这项研究的基础上,探索搁浅等因素如何能进一步解释塑料颗粒的最终去向。

数学科学学院副教授马修·霍夫曼(Matthew Hoffman)是这篇论文的作者之一,他说:“试图了解塑料制品的发展方向,对于寻求减轻或预防措施的人们很重要,对于了解哪些地区最可能受到影响也很重要。”“观察沉积物中的物质,或者了解湖底的情况,会让我们更好地了解那里的浓度,以及可能的生态系统暴露水平。”

这项研究发表在2020年5月版的《海洋污染公报》上。

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